El Calbuco, fotografiado el día 24 de Abril de 2015 por el satélite Terra. NASA.

La erupción del Calbuco desde el Espacio

Uno de los fenómenos que mejor podemos documentar desde los satélites son las erupciones volcánicas, ya que desde la emisión de calor de las lavas, y que puede ser captada por los sensores infrarrojos, a la dispersión de las cenizas a lo largo de centenares de kilómetros, son un objetivo fácil y a menudo muy espectacular. De hecho, a menudo hablamos aquí de las erupciones que ocurren y que son pilladas por los satélites.

El Calbuco es un estratovolcán muy explosivo que está localizado en la región de Los Lagos, en Chile, y que no había entrado en erupción en los últimos 40 años. El pasado 22 de Abril sufrió una erupción, puntuada por dos pulsos eruptivos más los días 23 y 30 de Abril, expulsando una gran cantidad de cenizas a la atmósfera (llegando a los 10 kilómetros de altura) y teniendo las autoridades que evacuar a miles de personas. La cantidad de cenizas fue tan grande que en algunas zonas las cenizas depositadas llegaron a alcanzar más de un metro sobre el suelo.

El Calbuco, fotografiado el día 24 de Abril de 2015 por el satélite Terra. NASA.

El Calbuco, fotografiado el día 24 de Abril de 2015 por el satélite Terra. NASA.

Si hemos tardado en hacer un poco esta entrada es porque decidimos que era mejor esperar a que llegaran todas (o casi todas las imágenes) para que de un vistazo pudieseis verlas todas. Y de hecho tenemos muy buenas imágenes, gracias tanto al Landsat, como al EO-1, y por supuesto, a los satélites Terra y Aqua.

Dos imágenes, a la izquierda, tomada por el Terra, y a la derecha, la del Aqua, tomadas el pasado día 23 de Abril tomadas con 3 horas de diferencia. Se aprecia perfectamente la extensión de la columna de cenizas, que llego a tener una extensión máxima cercana a los 1000 kilómetros.  NASA.

Dos imágenes, a la izquierda, tomada por el Terra, y a la derecha, la del Aqua, tomadas el pasado día 23 de Abril tomadas con 3 horas de diferencia. Se aprecia perfectamente la extensión de la columna de cenizas, que llego a tener una extensión máxima cercana a los 1000 kilómetros. NASA.

Pero con las cenizas depositadas no acaba realmente el problema, sino que el regimen de vientos puede volver a removilizarla, complicando la situación. Si además lloviese, las cenizas todavía podrían ser un peligro mayor, creando coladas de agua y cenizas, que debido a su viscosidad son capaces de arrasar lo que encuentren a su paso.

Abajo a la izquierda, el volcán Calbuco se puede ver emitiendo una pequeña columna de cenizas, y arriba se puede ver como el viento mueve la ceniza ya depositada sobre las montañas cercanas el día 25 de Abril. NASA.

Abajo a la izquierda, el volcán Calbuco se puede ver emitiendo una pequeña columna de cenizas, y arriba se puede ver como el viento mueve la ceniza ya depositada sobre las montañas cercanas el día 25 de Abril. NASA.

El pasado 3 de Mayo, la ceniza removilizada por el viento cubre la provincia del Neuquén, en Argentina, llegando a cubrir hasta su capital. NASA.

El pasado 3 de Mayo, la ceniza removilizada por el viento cubre la provincia del Neuquén, en Argentina, llegando a cubrir hasta su capital. NASA.

Hasta desde la Estación Espacial Internacional se fijaron en la columna de cenizas y en su extensión, captando esta foto el pasado día 25 de Abril:

La ceniza que hay en la atmósfera se aprecia perfectamente en esta imagen tomada desde la ISS el pasado día 25 de abril, destacando como una nube de color grisáceo. NASA.

La ceniza que hay en la atmósfera se aprecia perfectamente en esta imagen tomada desde la ISS el pasado día 25 de abril, destacando como una nube de color grisáceo. NASA.

Pero sin duda, algunas de las mejores imágenes públicas disponibles las ha tomado el satélite Landsat 8 y nos permite no solo observar el proceso eruptivo, sino que también podemos ver el antes y el después, denotando zonas en las que ha caído la ceniza.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 11 de Abril de 2015. NASA.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 11 de Abril de 2015. NASA.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 27 de Abril de 2015, ya tras la erupción. NASA.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 27 de Abril de 2015, ya tras la erupción. NASA.

Pero centrémonos en los detalles de las imágenes (aunque os recomendamos que pulséis sobre todas ellas y las veáis a tamaño completo para apreciar mejor los efectos). Lo primero que destaca es la propia columna de cenizas que se eleva con dirección Suroeste sobre el Calbuco. Los valles están cubiertos por ceniza en suspensión, haciendo casi imposible ver que hay debajo. De hecho el lago todos los Santos prácticamente no se ve. Sobre el volcán Osorno se puede ver el cambio de color a gris de sus laderas, e incluso como parte de la nieve ha sido también teñida por la ceniza.

Un recorte de las imagenes anteriores antes y después. NASA.

Un recorte de las imagenes anteriores antes y después. NASA.

En el centro del siguiente recorte se observa el cerro Tronador, un volcán que no ha tenido actividad durante el Holoceno (los últimos 11700 años), y parece que las últimas erupciones ocurrieron hace 300000 años, por lo que se considera como extinto. Tiene una altura de 3470 metros y alberga ocho glaciares. Sobre la nieve se puede observar perfectamente la ceniza, que le da un color grisáceo.

Antes y después en el cerro Tronador: NASA.

Antes y después en el cerro Tronador: NASA.

Y para concluir, una imagen tomada por el satélite EO-1 el pasado día 25, donde se aprecia la columna de cenizas y al Norte el volcán Osorno:

Imagen del Cabulco tomada por el EO-1 el día 25 de Abril. NASA.

Imagen del Cabulco tomada por el EO-1 el día 25 de Abril. NASA.

Como habéis podido comprobar de nuevo, los satélites nos ofrecen una perspectiva de los procesos eruptivos y de sus consecuencias, ayudándonos a predecir hacia donde se moverá la ceniza y que zonas han quedado más cubiertas de esta, además de enseñarnos la belleza de los volcanes y de nuestro planeta.

 

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Del 15 de Mayo al 30 de Junio el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de España organiza un curso online sobre catástrofes naturales y eventos de extinción y su relación con las ciencias geológicas con una duración de 100 horas.

Los eventos de extinción en nuestro planeta suelen ir precedidos de eventos geológicos que quedan marcados en el registro geológico y cuyo conocimiento es fundamental para comprender la evolución de la vida en nuestro planeta y como esta se ha recuperado tras estos momentos tan críticos.

También es importante conocer cuáles son las causas responsables y que podemos hacer por evitarlas o mitigar sus efectos, como el cambio climático o el impacto de un asteroide sobre nuestro planeta.

Tanto si sois docentes, profesionales de la geología o periodistas científicos, este curso puede ayudaros a entender y comunicar mejor estos momentos clave en la historia de la Tierra.

Si queréis más información o apuntaros al curso, podéis hacerlo pulsando sobre su cartel:

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Entre estas dos imagenes hay 8 meses de diferencia, puesto que la primera, a la izquierda, fue tomada el pasado 31 de Agosto de 2014 y la segunda el pasado 28 de Abril. NASA/Landsat.

Así creció Hunga Tonga-Hunga Haʻapai

Hunga Tonga-Hunga Haʻapai es un volcán submarino que se encuentra en el arco volcánico de Tonga, uno de los lugares más activos de nuestro planeta y está sobre una zona de subducción, por lo que no es raro que de vez en cuando veamos volcanes activos en la zona.

En esta imagen se puede apreciar la columna de vapor de agua que asciende desde el mar entre las dos islas, fruto del calentamiento del agua por la lava que estava saliendo del volcán submarino el pasado 21 de Diciembre de 2014. NASA/Landsat.

En esta imagen se puede apreciar la columna de vapor de agua que asciende desde el mar entre las dos islas, fruto del calentamiento del agua por la lava que estaba saliendo del volcán submarino el pasado 21 de Diciembre de 2014. NASA/Landsat.

 

A finales de Diciembre de 2014, comenzó una nueva erupción en este volcán, precedidos por varias semanas de terremotos que anticipaban la posibilidad de que fuese a ocurrir la erupción y hasta finales  de Enero de 2015 la erupción estuvo en marcha, consiguiendo durante algunos días el desvío de tráfico aéreo por la zona, ya que algunas columnas de ceniza llegaron a alcanzar casi 10 kilómetros de altura.

Entre estas dos imagenes hay  8 meses de diferencia, puesto que la primera, a la izquierda, fue tomada el pasado 31 de Agosto de 2014 y la segunda el pasado 28 de Abril.  NASA/Landsat.

Entre estas dos imagenes hay 8 meses de diferencia, puesto que la primera, a la izquierda, fue tomada el pasado 31 de Agosto de 2014 y la segunda el pasado 28 de Abril. NASA/Landsat.

Pues bien, en la imagen de arriba se puede apreciar perfectamente la diferencia entre el antes y después de este proceso eruptivo. En la imagen de la izquierda, ambas islas tenían una superficie combinada de 0.9 kilómetos cuadrados, mientras que en la última imagen, la tomada este pasado 28 de Abril. la superficie de la isla alcanza los 3 kilómetros cuadrados, aunque estas islas jóvenes suelen perder superficie rápidamente si la velocidad de crecimiento es menor que la erosión que provoca el oleaje, o si las inestabilidades del edificio volcánico acaban provocando algún deslizamiento.

Gracias a las imágenes de satélite como esta podemos estudiar lugares remotos y que a veces son de dificil acceso, pero también nos permiten estudiar con una perspectiva diferente como evoluciona el relieve de nuestro planeta y que fuerzas son las responsables.

La zona de la erupción con mayor detalle, sacada de la imagen completa del Landsat 8. NASA/USGS.

La colada de lava del Bardarbunga, desde el Landsat 8

Seguro que muchos recordaréis que a finales de Agosto de 2014 comenzó una nueva erupción en Islandia, la del Bardarbunga, situada justo al norte del glaciar Vatnajökull en el campo de lava de Holuhraun y que concluyó el día 28 de Febrero de este mismo año.

No hemos tenido muchos pases del Landsat 8 completamente despejados en la zona y que nos permitiesen ver la dimensión de la colada de lava en la superficie, con el contraste que crea la nieve blanca a su alrededor.

Islandia, fotografiada por el Landsat 8 el pasado día 18 de Abril de 2015. NASA/USGS.

Islandia, fotografiada por el Landsat 8 el pasado día 18 de Abril de 2015. NASA/USGS. La imagen está a resolución completa, por lo que pesa 6 megas.

Pues el Sábado 18 de Abril, hace un par de días, tuvimos la suerte de que había pocas nubes por la zona y tocaba pase del Landsat 8. Se puede ver el glaciar Vatnajökull, con sus límites de color oscuro y su forma lobulada justo al Suroeste de la colada de lava. En la costa se puede ver el azul profundo del mar teñido por los sedimentos que arrastran los ríos con el deshielo y las corrientes.

La zona de la erupción con mayor detalle, sacada de la imagen completa del Landsat 8. NASA/USGS.

La zona de la erupción con mayor detalle, sacada de la imagen completa del Landsat 8. NASA/USGS.

De las imágenes se puede deducir que de longitud tiene unos 17 kilómetros en su lado más largo y que ha ocupado aproximadamente unos 90 Km2 de superficie. Si viajas a Islandia, no te la pierdas, puesto que los alrededores de la zona ya son visitables.

Cartel EJIP 2015

¡Los jóvenes paleontólogos necesitan tu ayuda!

Creo que no es necesario que diga que tras la expulsión de España del IODP, las ciencias (y menos todavía las de la Tierra) no pasan por su mejor momento en nuestro país.

Desde 2002 se viene celebrando el Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología en distintos puntos de nuestra geografía, con objeto de fomentar la participación y la colaboración de los investigadores más noveles en esta ciencia, y que además se celebra en localidades pequeñas pero con gran patrimonio paleontológico, poniendo de manifiesto la importancia de la riqueza y la preservación del patrimonio geológico en nuestro país. El de este año se celebra en Cercedilla (Madrid) del 15 al 18 de Abril. 

Pero el congreso no es gratuito, y con la caída generalizada de ayudas y subvenciones, y para poder mantener un precio asequible para los jóvenes investigadores (y que en muchos casos se compaginan investigación y estudios sin acceso a una beca), nos solicita que colaboremos económicamente con ellos.

Por ello han creado una “Fila 0”, al estilo de otras iniciativas, para poder recaudar fondos necesarios para celebrar el congreso.

Yo os podría dar decenas y decenas de argumentos por los cuales creo que es necesario que aportemos nuestro granito de arena, pero voy a ir al grano.

Cada día es más difícil que la gente joven y con talento, y más en ciencias como la Paleontología, pueda acceder a la investigación y tener oportunidades en el futuro. Tener la suerte de poder ir a un Congreso de una manera asequible, de presentar un trabajo oralmente o en un poster, puede ser una suerte que le abra algunas puertas en el futuro.

Piensa que si tienes o tuvieses un hijo, algún día podría querer ser paleontólogo. Colabora.

Si deseas ayudar a esta iniciativa, puedes pulsar sobre la imagen de debajo, donde llegarás a la página del EJIP 2015:

Cartel EJIP 2015

Cartel EJIP 2015