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#FossilFriday: Terebratula

Recuerdo que hace una semanas hablábamos que íbamos a hacernos “una paella de braquiópodos”. Pues bien, hoy le toca el turno a un género de estos, conocido como Terebratula.

El nombre de este género proviene del verbo latino terebrare, y que significa perforar o agujerear.

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Su parecido con las lámparas de aceite de la antigua Roma les dio el nombre común de “conchas lámpara”

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El género Terebratula lleva existiendo desde finales del Devónico y lo sigue haciendo en la actualidad. Son suspensívoros y viven en el fondo del mar, sobre la superficie de este.

Portada de "Principios de geología".

Principios de Geología, de Charles Lyell. Capítulo 1.

Cuando estoy cabreado, me desilusiono o simplemente necesito un empujoncito abro el “Principios de Geología” de Charles Lyell, que me parece una obra fundamental para comprender el nacimiento de la geología moderna. En este, su primer libro, sienta con claridad las bases del uniformitarismo propuesto por James Hutton, quien a pesar de también ser uno de los padres de la geología moderna, tuvo menos suerte a la hora de plasmar sus ideas en sus escritos.

Aunque la geología ha cambiado mucho, me gusta la manera en la que Lyell se esfuerza en describir la geología en su primer capítulo comparándola muchas veces con las ciencias humanas. Como no he encontrado el libro en castellano, y si lo está desconozco si está en dominio público, he traducido el primer capítulo porque me parece un bonito ejercicio de reflexión para cualquier geólogo (y cuando digo geólogo me refiero a todas las ramas de las Ciencias de la Tierra, desde la paleontología a la geofísica).

Si lo queréis leer en formato PDF, podéis descargaroslo pulsando sobre la imagen que hay a continuación. Si por el contrario preferís leerlo online, podéis hacerlo aquí.

Portada de "Principios de geología".

Portada de “Principios de geología”.

Este post participa en el X Carnaval de Geología alojado por Biblioteca de Investigaciones.

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¿Quién ha puesto esta falla inversa aquí?

Falla Normal, Falla Inversa

Hace unos días mientras corría por mi circuito habitual (inmerso en el interior de un pliegue anticlinal formado por materiales principalmente pliocenos) observé esto:

¿Quién ha puesto esta falla inversa aquí?

¿Quién ha puesto esta falla inversa aquí?

“¡Leches!” –pensé, bueno, en realidad pensé algo más fuerte- ¿Quién ha puesto esta falla inversa aquí? ¡Si no estaba antes!.

El caso es que en los días siguientes volví a pasar por el mismo sitio, con idéntico resultado, hasta que el pasado viernes me dije: Obviamente, estoy equivocado y tengo que ver el porqué. ¿Tu qué hubieses pensado?.

Pues sí, estaba equivocado y mucho. Uno de los grandes problemas de los que nos dedicamos a la geología, sobre todo cuando somos estudiantes en los primeros años, es el problema de la escala: Hay estructuras que vemos al microscopio, otras en muestra de mano, si son más grandes tenemos que recurrir al afloramiento y si ya tienen kilómetros o decenas de kilómetros (o más) muchas veces tenemos que hacer uso de la cartografía geológica para interpretar o que estamos observando.

La cuestión era que estaba observando tan de cerca el afloramiento que me estaba perdiendo la verdadera estructura fijándome solo en uno de los detalles, concretamente el que quedaba a la altura de mi cabeza (y vista):

La realidad era diferente... desde un poco más lejos.

La realidad era diferente… desde un poco más lejos.

 

Y lo que en realidad era es una falla normal. Aunque los los muros de estos estratos son bastante irregulares por diversos factores, en especial por el de la bioturbación, y hacen un poco más difícil ver cuál es el sentido del desplazamiento, desde un poco más lejos la estructura parece quedar mucho más clara.

De hecho, si nos fijamos en la parte anotada de la última imagen, en la parte superior izquierda he dibujado unas líneas más finas. Estas líneas marcan momentos en los que estaba ocurriendo una sedimentación sobre el bloque hundido de la falla porque este quedaba por debajo del bloque levantado. De cerca se ven como pequeñas láminas paralelas de sedimentos, mientras que en el bloque levantado estas no aparecen.

Esto no solo nos indica que ese (el izquierdo) es el bloque que se hunde, si no que además esa falla es sinsedimentaria, es decir, una falla que se encuentra en funcionamiento al mismo tiempo que ocurre la sedimentación en la zona.

Panorámica del afloramiento que veo todos los días cuando voy a correr.

Panorámica del afloramiento que veo todos los días cuando voy a correr.

Por lo tanto mi consejo cuando vayáis a un afloramiento es: No os quedéis solo con lo primero que veáis. Alejaos un poco para tener una imagen global y después acercaros para ver los detalles, porque como podéis comprobar a veces las cosas no son lo que parecen.

Este post participa en el X Carnaval de Geología alojado por Biblioteca de Investigaciones.

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Este es el disco protoplanetario que rodea a la estrella HL Tauri. En ella se observan estructuras nunca antes vistas en otros sistemas planetarios en formación. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

Nuevas imágenes de ALMA revelan espectaculares detalles sobre la formación de los sistemas planetarios

Una nueva imagen tomada con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) revela detalles en la formación de un sistema planetario alrededor de la joven estrella HL Tauri, que se encuentra a unos 450 años luz de nuestro planeta en la constelación de Tauro.

Este es el disco protoplanetario que rodea a la estrella HL Tauri. En ella se observan estructuras nunca antes vistas en otros sistemas planetarios en formación. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

Este es el disco protoplanetario que rodea a la estrella HL Tauri. En ella se observan estructuras nunca antes vistas en otros sistemas planetarios en formación. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

La resolución de la imagen resultante es tan grande que se pueden observar perfectamente algunos detalles en la estructura del disco de material sobrante de la formación de la estrella, concretamente la serie de anillos y huecos concéntricos y que según los astrónomos del proyecto son debidos a la formación de planetas en el interior de este.

Lo más curioso es que la estrella, que apenas tiene un millón de años, según las teorías actuales no debería de tener grandes cuerpos que fuesen los responsables de formar esta estructura de anillos, por lo que parece un sistema mucho más desarrollado para la edad que se le atribuye, hecho que seguro obligará a revisar parte de las teorías de formación planetaria.

Los sistemas planetarios se forman a partir de la colisión de partículas de polvo que cada vez van creando cuerpos más grandes: desde granos de arena hasta asteroides y posteriormente planetas. Cuando tienen el tamaño suficiente, los cuerpos son capaces de alterar la estructura del disco de gas y polvo que rodea la estrella tal y como vemos en esta imagen.

Esta imagen compara el tamaño del disco de polvo y gas que rodea a HL Tauri con el de nuestro Sistema Solar (a la derecha). Aunque la estrella es más pequeña que nuestro sol, el disco protoplanetario tiene un tamaño tres veces superior a la distancia de nuestro Sol a Neptuno.

Esta imagen compara el tamaño del disco de polvo y gas que rodea a HL Tauri con el de nuestro Sistema Solar (a la derecha). Aunque la estrella es más pequeña que nuestro sol, el disco protoplanetario tiene un tamaño tres veces superior a la distancia de nuestro Sol a Neptuno. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

Detalles como estos son fundamentales para conocer mejor como se formó nuestro propio Sistema Solar, puesto que en la actualidad todavía tenemos pocos datos sobre la formación de otros sistemas planetarios debido a la distancia a la que se encuentran, lo que hace difícil su observación directa.

Si pulsáis aquí os podréis descargar el programa del SciFest 14.

SciFest, la ciencia aterriza en Cuenca

Ya sabéis que uno de los compromisos que tenemos (o deberíamos) tener todos los científicos es el de llevar la ciencia al mayor número de personas. Desgraciadamente, muchas veces por cuestiones logísticas es difícil llegar a todas partes y quedamos confinados a las grandes capitales y al etéreo mundo de los blogs y las redes sociales.

Pero esto se ha acabado.

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La gente de Principia (el artista antes conocido como FeelSynapsis) ha organizado dos jornadas de charlas y monólogos en el Museo de las Ciencias de Castilla la Mancha en Cuenca los próximos días 14 y 15 de Noviembre de este año.

¿Qué te lo vas a perder? ¡Insensato! Además del impresionante y monumental cartel de divulgadoras y divulgadores que van a dar charlas muy interesantes y de los más diversos temas, yo estaré como telonero hablando de la geología de Cuenca y del porqué la paleontología ha puesto a esta provincia en el mapamundi por sus magníficos yacimientos de preservación excepcional, como Lo Hueco y las Hoyas.

Si pulsáis aquí os podréis descargar el programa del SciFest 14.

Si pulsáis aquí os podréis descargar el programa del SciFest 14.

Además, Cuenca es una ciudad increíble, atravesada por el río Júcar y con una historia y gastronomía difícilmente superables. Y si os quedáis con ganas de más, podéis visitar los alrededores, entre los que se encuentra uno de los monumentos geológicos más impresionantes de nuestro país: La ciudad encantada. Si nunca habéis visitado Cuenca, esta es una excusa perfecta para venir  con la familia y darles un fin de semana como se merecen.

Yo de vosotros iría reservando hotel en la ciudad porque estoy seguro que se van a acabar muy pronto las plazas… ¡Allí os espero!

P.D.: Os recomiendo encarecidamente seguir la cuenta del evento para enteraros de las últimas novedades, y que es @_SciFest_.