Una hoja de Neuropteris ampliada. Tiene una longitud de 1.5 centímetros.

Neuropteris

De aquí en adelante voy a intentar mantener una sección fija los viernes de cada semana denominada #FossilFriday, contándoos algo sobre algunos de mis fósiles (y los de los museos). En twitter son muchos los usuarios que cada viernes cuelgan la foto de un fósil y que podéis seguir con ese hashtag, pero aquí intentaremos dar alguna pincelada extra para completar la imagen.

Multiples impresiones de hojas de Neuropteris sobre una caliza del Carbonífero.

Multiples impresiones de hojas de Neuropteris sobre una caliza del Carbonífero.

Para el primer #FossilFriday hemos elegido el fósil de una planta, concretamente del género Neuropteris, y que está extinto en la actualidad, pero que vivió durante todo el periodo Carbonífero, entre hace 359 y 299 millones de años. Este periodo es famoso por la formación de grandes depósitos de carbón, formados principalmente en ambientes fluviales y pantanosos que permitían un rápido enterramiento de las masas forestales que posteriormente se transformarían en el carbón bajo condiciones anóxicas.

Un detalle de la misma roca, donde se pueden apreciar mejor las hojas de Neuropteris.

Un detalle de la misma roca, donde se pueden apreciar mejor las hojas de Neuropteris.

Neuropteris está incluida dentro del grupo de los helechos con semilla o Pteridospermatophyta, grupo del cual todos sus miembros se encuentran extintos y de los que solo sabemos de su existencia por el registro fósil.

Una hoja de Neuropteris ampliada. Tiene una longitud de 1.5 centímetros.

Una hoja de Neuropteris ampliada. Tiene una longitud de 1.5 centímetros.

Este fósil de Neuropteris proviene de las cuencas carboníferas de la provincia de Córdoba, donde tradicionalmente se ha explotado el carbón desde finales del siglo XIX.

Postal-DC-2013

Desgranando Ciencia, segunda edición

Aunque estamos un poco parados preparando nuevas actualizaciones y contenidos (a partir de este mismo viernes), no podíamos dejar pasar por alto la importancia de un evento divulgativo como la segunda edición de Desgranando Ciencia que se celebrará en Granada del 8 al 14 de Diciembre de 2014 en el Parque de las Ciencias.

Desgraciadamente, la crisis ha afectado a la financiación de los eventos científicos, y es por ello que nos encontramos enmedio de una campaña de crowdfunding para poder sacarlo adelante, ya que desde el alquiler de los espacios, a los talleres, pasando por la cartelería y los desplazamientos de los ponentes, suponen un gasto muy importante. Eso si, la asistencia al evento es TOTALMENTE GRATUÍTA para todo el mundo que quiera ver las charlas, participar en los talleres o darse una vuelta por los centros de investigación.

Aquí os dejamos un resumen de las actividades por si queréis colaborar con nosotros. Para poder ayudarnos, pulsa sobre este enlace, y lo más importante, ¡Pásalo para que podamos volverlo a hacerlo realidad!:

Cartel del I Curso online de Planetología y Astrobiología

Curso de Planetología y Astrobiología del Colegio Oficial de Geólogos

Del 15 de Octubre al 30 de Noviembre de 2014 el Colegio Oficial de Geólogos de España impartirá un curso online sobre Planetología y Astrobiología, con un total lectivo de 100 horas y dividido en tres bloques temáticos.

Como todos sabéis, las ciencias planetarias en general y la astrobiología están tomando un gran impulso en los últimos años, ya no solo por el interés en responder a las necesidades de la ciencia básica y la investigación, sino también en el marco aplicado de la búsqueda de nuevos recursos que explotar en otros cuerpos del Sistema Solar.

Uno de los grandes problemas asociados a estas ciencias suele ser que apenas hay información ni recursos en castellano, por lo que este curso puede servir de puente e introducción para todas aquellas personas que estén interesadas pero no dominen otros idiomas.

Si estáis interesados, pulsando sobre el cartel tendréis acceso a toda la información del curso: Temario, profesorado, inscripción… ¡yo no me lo pierdo!

Cartel del I Curso online de Planetología y Astrobiología

Cartel del I Curso online de Planetología y Astrobiología

Vostok Ice curve

Encuesta sobre la percepción del Calentamiento Global

Como todos sabéis el calentamiento global es un problema muy importante al que nos enfrentamos como sociedad. Para comprender mejor como percibe la sociedad este problema, nos gustaría que nos ayudárais rellenando esta encuesta. La tendremos abierta un mes para que podáis rellenarla, hasta el próximo día 23 de Julio de 2014. Solo tardaréis dos minutos, pues tiene aproximadamente unas treinta preguntas en las que solo tendréis que elegir una de las opciones para cada una de ellas.

Posteriormente pasaremos a la fase de estudio, tras la cual publicaremos un estudio con los resultados de la encuesta. Muchas gracias a todos por participar.

Rellenar encuesta

Un cráter en Marte. HiRISE/UA/NASA/JPL.

La importancia de los impactos en el origen y mantenimiento de la vida

Si nos paramos un momento a pensar en frío cual es el papel que ha desempeñad el impacto de cometas y asteroides sobre la vida en nuestro planeta seguramente lo primero que nos ocurra sean las extinciones en masa, como la del límite Cretácico-Paleógeno hace 66 millones de años y que acabó con una gran cantidad de especies, desde dinosaurios, mamíferos, invertebrados, etc…

Sabemos que al menos, desde hace unos 3500 millones de años ha habido vida en la Tierra, pero no fue hasta hace unos 2500 millones de años cuando nuestra atmósfera comenzó a cambiar su composición de reductora hacia una rica en oxígeno durante lo que hoy conocemos como la Gran Oxidación. Fue en ese momento cuando la radiación ultravioleta procedente del Sol comenzó a romper las moléculas de oxígeno (O2), permitiendo que este se recombinara formando ozono (O3), dando lugar a la capa de ozono, que desde entonces nos protege contra esta radiación, que es altamente dañina para la vida, provocando mutaciones en el ADN.

¿Cómo pudo entonces la vida sobrevivir en la superficie de nuestro planeta?. Para esto, se han propuesto un par de estrategias: La primera consistiría en formar estromatolitos, estructuras estratificadas formadas por capas de organismos que son capaces de fijar sedimentos y otras sustancias disueltas en el agua, como el carbonato cálcico, de tal manera que la capa superior sufriría los daños de la radiación mientras que la de abajo estaría más resguardada.

Estromatolitos de edad Miocena en la cuenca del Bajo Segura.

Estromatolitos de edad Miocena en la cuenca del Bajo Segura.

Otra manera de sobrevivir sería viviendo en las fracturas y poros de las rocas donde podrían guarecerse de las radiaciones. Entre hace 4.1 y 3.8 mil millones de años, se produjo en el Sistema Solar el Bombardeo Intenso Tardío, durante el cual un gran número de asteroides colisionó con los cuerpos del Sistema Solar interior. Este gran número de colisiones podría haber favorecido la fracturación de las rocas existentes en nuestro planeta, creando ambientes más favorables para el desarrollo de la vida.

En nuestro planeta, sabemos que algunos microorganismos sujetos a una gran dosis de radiación ultravioleta pueden adoptar estilos de vida endolíticos, es decir, viviendo entre poros y fracturas de las rocas para evitar daños.

Un equipo de investigadores ha realizado un experimento a bordo de la Estación Espacial Internacional, que está en órbita muy por encima de la capa de ozono, en el cual han revestido de bacterias 12 discos de roca, concretamente de gneis, de 1 cm de diámetro por 0.5 cm de altura y con unos poros cuyo tamaño está comprendido entre 10 y 200 micras y que recogieron de un cráter de impacto llamado Haughton, en Canadá. También revistieron con estas bacterias unas muestras de un vidrio, concretamente de borosilicato y que no tiene porosidad ni fracturas.

En tan solo cuatro semanas, se comenzaron a observar manchas de color verde en los discos de roca, pero ninguna en los discos de vidrio, donde además las moléculas orgánicas eran destruidas rápidamente por acción de la radiación ultravioleta.

Un cráter en Marte. HiRISE/UA/NASA/JPL.

Un cráter en Marte. HiRISE/UA/NASA/JPL.

Este estudio pone de manifiesto que los cráteres de impacto son un buen lugar para buscar vida fuera de la Tierra, ya no solo porque son capaces de crear una porosidad que cree hábitats más protectores contra la radiación, sino también porque muchas veces los impactos pueden provocar fenómenos de hidrotermalismo, donde fluya agua y sustancias disueltas a grandes temperaturas, ofreciendo un ambiente rico en nutrientes y energía para la vida.

Casey C. Bryce, Gerda Horneck, Elke Rabbow, Howell G. M. Edwards and Charles S. Cockell. Impact shocked rocks as protective habitats on an anoxic early Earth . International Journal of Astrobiology, available on CJO2014. doi:10.1017/S1473550414000123.