¿A que ahora ves mejor las diferencias? Landsat/NASA.

Total, por unos rastrojos

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Querido lector, observa con detenimiento esta imagen.

Está centrada en nuestro Mediterráneo próximo. Destacan las islas de Ibiza y Formentera por el Este, y por el Oeste la silueta de las costas de la provincia de Alicante y Valencia, con sus puertos, y la estela de los sedimentos en un color azul turquesa moviéndose a merced del oleaje y las corrientes.

Mira con detenimiento esta imágen, ábrela. NASA/Landsat.

Mira con detenimiento esta imágen, ábrela. NASA/Landsat.

 

¿Ves algo raro? Quizás… ¿algo diferente?. Seguramente a esta escala te cueste algo verlo. Pero el pasado jueves día 15 de Mayo se inició en la localidad alicantina de Pego un incendio al descontrolarse una quema de rastrojos que ya ha quemado más de 1700 hectáreas y que en el momento de escribir estas líneas (16 de Mayo) ha vuelto a rebrotar en una de las zonas, complicando las tareas de extinción.

La imagen de arriba fue tomada ayer día 15 de Mayo por el satélite Landsat 8 y del que tenemos un pase cada 16 días. El Landsat 8 es capaz de tomar la misma imagen con distintas longitudes de onda, lo que nos permite estudiar como reflejan y absorben la luz nuestros océanos, desiertos, bosques e incluso ciudades. No solo la luz visible, también la infrarroja.

Usando una combinación adecuada de las diferentes longitudes de onda que es capaz de captar, incluso se puede estudiar la extensión de los incendios. Mira las imagenes de abajo.

¿A que ahora ves mejor las diferencias? Landsat/NASA.

¿A que ahora ves mejor las diferencias? Landsat/NASA.

¿A que ahora si ves la diferencia? A la izquierda tenemos la imagen con colores naturales, tal y como la veríamos nosotros si viajásemos a bordo del Landsat 8, pero a la derecha la imagen tiene unos colores peculiares.

Hemos creado la imagen aprovechando la capacidad que tiene el Landsat 8 de capturar los infrarrojos, ya que la vegetación sana, mientras que absorbe la luz de colores rojos y azul, refleja la verde y también los infrarrojos.

Por lo tanto, en nuestra imagen, la vegetación sana tiene un color verde, siendo de un verde claro los campos de cultivo, mientras que las zonas boscosas tienen un tono más oscuro. La superficie quemada, la cicatriz del incendio, tiene un tono marrón que destaca sobre todo lo que la rodea.

El municipio que aparece justo junto a la zona quemada es el de Pego, y un poco más hacia el Noreste tenemos la marjal de Pego, un humedal, también parque natural, que hay sobre una antigua albufera que se colmató de sedimentos.

Gracias a estas imágenes podemos estudiar la extensión de los incendios y como los bosques y otras zonas afectadas se recuperan con el paso del tiempo, pero también para concienciarnos sobre el daño que podemos hacer por una simple imprudencia. Tanto si quemáis unos rastrojos, como si vais al campo de merienda, tened mucho cuidado con el uso del fuego. Y si es posible, en este año tan seco, llevaos unos bocadillos, cualquier precaución es poca.

La portada de Principia

¡Ayúdanos a sacar Principia adelante!

Ya sabéis que a veces me pongo algo pedigüeño para intentar sacar adelante las buenas causas científicas. Y es que en los tiempos que corren, hasta la divulgación necesita de vuestra ayuda.

Para los que no conozcáis Principia todavía (muy mal), es un nuevo proyecto de divulgación, diferente, en el que llevamos varios meses trabajando y escribiendo para llevaros desde otro punto de vista, la ciencia, no solo con los textos, sino con ilustraciones hechas con gran mimo y esmero por profesionales, y con una edición impecable.

La portada de Principia

La portada de Principia

Y ahora queremos dar el salto al papel. Y sabemos y entendemos que es dificil, pero creemos que es un paso necesario.

No me digáis que es mala idea ahora que llega el buen tiempo. Imaginaos en una playita, en una piscina, relajados bajo este Sol abrasador… ¿Qué mejor que leer ciencia de buena calidad, cómodamente y sin que se os gaste la batería a mitad de vuestra lectura?

No me diréis que las ilustraciones no molan un montón...

No me diréis que las ilustraciones no molan un montón…

Y no es porque escriba yo, que también, sino porque hay un gran plantel de divulgadores que os va a hacer disfrutar de cada párrafo como nunca antes habíais disfrutado antes, colmando vuestro paladar científico de nuevos sabores y experiencias divulgativas.

Yo os hablaré del origen de los satélites de Marte.

Yo os hablaré del origen de los satélites de Marte.

Yo voy a hablaros en este número del origen de los satélites de Marte, Fobos y Deimos, dos lunas que nos han fascinado desde su descubrimiento, pero también de como podríamos intentar conocer de donde vienen…

Así que espero que contribuyáis, porque al final del crowdfunding pasaré lista… ah, y os diré más, ¿Cuántas revistas conocéis que lleven en su interior varias páginas dedicadas a la geología? Pocas…

Si pulsáis sobre el siguiente banner, os llevará a la página donde estamos intentando hacer realidad este proyecto… ¡Gracias por vuestra ayuda!

¡Ayúdanos! Tienes hasta el 16 de Junio :)

¡Ayúdanos! Tienes hasta el 16 de Junio :)

El Calbuco, fotografiado el día 24 de Abril de 2015 por el satélite Terra. NASA.

La erupción del Calbuco desde el Espacio

Uno de los fenómenos que mejor podemos documentar desde los satélites son las erupciones volcánicas, ya que desde la emisión de calor de las lavas, y que puede ser captada por los sensores infrarrojos, a la dispersión de las cenizas a lo largo de centenares de kilómetros, son un objetivo fácil y a menudo muy espectacular. De hecho, a menudo hablamos aquí de las erupciones que ocurren y que son pilladas por los satélites.

El Calbuco es un estratovolcán muy explosivo que está localizado en la región de Los Lagos, en Chile, y que no había entrado en erupción en los últimos 40 años. El pasado 22 de Abril sufrió una erupción, puntuada por dos pulsos eruptivos más los días 23 y 30 de Abril, expulsando una gran cantidad de cenizas a la atmósfera (llegando a los 10 kilómetros de altura) y teniendo las autoridades que evacuar a miles de personas. La cantidad de cenizas fue tan grande que en algunas zonas las cenizas depositadas llegaron a alcanzar más de un metro sobre el suelo.

El Calbuco, fotografiado el día 24 de Abril de 2015 por el satélite Terra. NASA.

El Calbuco, fotografiado el día 24 de Abril de 2015 por el satélite Terra. NASA.

Si hemos tardado en hacer un poco esta entrada es porque decidimos que era mejor esperar a que llegaran todas (o casi todas las imágenes) para que de un vistazo pudieseis verlas todas. Y de hecho tenemos muy buenas imágenes, gracias tanto al Landsat, como al EO-1, y por supuesto, a los satélites Terra y Aqua.

Dos imágenes, a la izquierda, tomada por el Terra, y a la derecha, la del Aqua, tomadas el pasado día 23 de Abril tomadas con 3 horas de diferencia. Se aprecia perfectamente la extensión de la columna de cenizas, que llego a tener una extensión máxima cercana a los 1000 kilómetros.  NASA.

Dos imágenes, a la izquierda, tomada por el Terra, y a la derecha, la del Aqua, tomadas el pasado día 23 de Abril tomadas con 3 horas de diferencia. Se aprecia perfectamente la extensión de la columna de cenizas, que llego a tener una extensión máxima cercana a los 1000 kilómetros. NASA.

Pero con las cenizas depositadas no acaba realmente el problema, sino que el regimen de vientos puede volver a removilizarla, complicando la situación. Si además lloviese, las cenizas todavía podrían ser un peligro mayor, creando coladas de agua y cenizas, que debido a su viscosidad son capaces de arrasar lo que encuentren a su paso.

Abajo a la izquierda, el volcán Calbuco se puede ver emitiendo una pequeña columna de cenizas, y arriba se puede ver como el viento mueve la ceniza ya depositada sobre las montañas cercanas el día 25 de Abril. NASA.

Abajo a la izquierda, el volcán Calbuco se puede ver emitiendo una pequeña columna de cenizas, y arriba se puede ver como el viento mueve la ceniza ya depositada sobre las montañas cercanas el día 25 de Abril. NASA.

El pasado 3 de Mayo, la ceniza removilizada por el viento cubre la provincia del Neuquén, en Argentina, llegando a cubrir hasta su capital. NASA.

El pasado 3 de Mayo, la ceniza removilizada por el viento cubre la provincia del Neuquén, en Argentina, llegando a cubrir hasta su capital. NASA.

Hasta desde la Estación Espacial Internacional se fijaron en la columna de cenizas y en su extensión, captando esta foto el pasado día 25 de Abril:

La ceniza que hay en la atmósfera se aprecia perfectamente en esta imagen tomada desde la ISS el pasado día 25 de abril, destacando como una nube de color grisáceo. NASA.

La ceniza que hay en la atmósfera se aprecia perfectamente en esta imagen tomada desde la ISS el pasado día 25 de abril, destacando como una nube de color grisáceo. NASA.

Pero sin duda, algunas de las mejores imágenes públicas disponibles las ha tomado el satélite Landsat 8 y nos permite no solo observar el proceso eruptivo, sino que también podemos ver el antes y el después, denotando zonas en las que ha caído la ceniza.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 11 de Abril de 2015. NASA.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 11 de Abril de 2015. NASA.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 27 de Abril de 2015, ya tras la erupción. NASA.

Imagen tomada por el Landsat 8 de la zona de Chile donde se encuentra Calbuco el pasado 27 de Abril de 2015, ya tras la erupción. NASA.

Pero centrémonos en los detalles de las imágenes (aunque os recomendamos que pulséis sobre todas ellas y las veáis a tamaño completo para apreciar mejor los efectos). Lo primero que destaca es la propia columna de cenizas que se eleva con dirección Suroeste sobre el Calbuco. Los valles están cubiertos por ceniza en suspensión, haciendo casi imposible ver que hay debajo. De hecho el lago todos los Santos prácticamente no se ve. Sobre el volcán Osorno se puede ver el cambio de color a gris de sus laderas, e incluso como parte de la nieve ha sido también teñida por la ceniza.

Un recorte de las imagenes anteriores antes y después. NASA.

Un recorte de las imagenes anteriores antes y después. NASA.

En el centro del siguiente recorte se observa el cerro Tronador, un volcán que no ha tenido actividad durante el Holoceno (los últimos 11700 años), y parece que las últimas erupciones ocurrieron hace 300000 años, por lo que se considera como extinto. Tiene una altura de 3470 metros y alberga ocho glaciares. Sobre la nieve se puede observar perfectamente la ceniza, que le da un color grisáceo.

Antes y después en el cerro Tronador: NASA.

Antes y después en el cerro Tronador: NASA.

Y para concluir, una imagen tomada por el satélite EO-1 el pasado día 25, donde se aprecia la columna de cenizas y al Norte el volcán Osorno:

Imagen del Cabulco tomada por el EO-1 el día 25 de Abril. NASA.

Imagen del Cabulco tomada por el EO-1 el día 25 de Abril. NASA.

Como habéis podido comprobar de nuevo, los satélites nos ofrecen una perspectiva de los procesos eruptivos y de sus consecuencias, ayudándonos a predecir hacia donde se moverá la ceniza y que zonas han quedado más cubiertas de esta, además de enseñarnos la belleza de los volcanes y de nuestro planeta.

 

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Del 15 de Mayo al 30 de Junio el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos de España organiza un curso online sobre catástrofes naturales y eventos de extinción y su relación con las ciencias geológicas con una duración de 100 horas.

Los eventos de extinción en nuestro planeta suelen ir precedidos de eventos geológicos que quedan marcados en el registro geológico y cuyo conocimiento es fundamental para comprender la evolución de la vida en nuestro planeta y como esta se ha recuperado tras estos momentos tan críticos.

También es importante conocer cuáles son las causas responsables y que podemos hacer por evitarlas o mitigar sus efectos, como el cambio climático o el impacto de un asteroide sobre nuestro planeta.

Tanto si sois docentes, profesionales de la geología o periodistas científicos, este curso puede ayudaros a entender y comunicar mejor estos momentos clave en la historia de la Tierra.

Si queréis más información o apuntaros al curso, podéis hacerlo pulsando sobre su cartel:

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Curso sobre catástrofes naturales y eventos de extinción del ICOG

Entre estas dos imagenes hay 8 meses de diferencia, puesto que la primera, a la izquierda, fue tomada el pasado 31 de Agosto de 2014 y la segunda el pasado 28 de Abril. NASA/Landsat.

Así creció Hunga Tonga-Hunga Haʻapai

Hunga Tonga-Hunga Haʻapai es un volcán submarino que se encuentra en el arco volcánico de Tonga, uno de los lugares más activos de nuestro planeta y está sobre una zona de subducción, por lo que no es raro que de vez en cuando veamos volcanes activos en la zona.

En esta imagen se puede apreciar la columna de vapor de agua que asciende desde el mar entre las dos islas, fruto del calentamiento del agua por la lava que estava saliendo del volcán submarino el pasado 21 de Diciembre de 2014. NASA/Landsat.

En esta imagen se puede apreciar la columna de vapor de agua que asciende desde el mar entre las dos islas, fruto del calentamiento del agua por la lava que estaba saliendo del volcán submarino el pasado 21 de Diciembre de 2014. NASA/Landsat.

 

A finales de Diciembre de 2014, comenzó una nueva erupción en este volcán, precedidos por varias semanas de terremotos que anticipaban la posibilidad de que fuese a ocurrir la erupción y hasta finales  de Enero de 2015 la erupción estuvo en marcha, consiguiendo durante algunos días el desvío de tráfico aéreo por la zona, ya que algunas columnas de ceniza llegaron a alcanzar casi 10 kilómetros de altura.

Entre estas dos imagenes hay  8 meses de diferencia, puesto que la primera, a la izquierda, fue tomada el pasado 31 de Agosto de 2014 y la segunda el pasado 28 de Abril.  NASA/Landsat.

Entre estas dos imagenes hay 8 meses de diferencia, puesto que la primera, a la izquierda, fue tomada el pasado 31 de Agosto de 2014 y la segunda el pasado 28 de Abril. NASA/Landsat.

Pues bien, en la imagen de arriba se puede apreciar perfectamente la diferencia entre el antes y después de este proceso eruptivo. En la imagen de la izquierda, ambas islas tenían una superficie combinada de 0.9 kilómetos cuadrados, mientras que en la última imagen, la tomada este pasado 28 de Abril. la superficie de la isla alcanza los 3 kilómetros cuadrados, aunque estas islas jóvenes suelen perder superficie rápidamente si la velocidad de crecimiento es menor que la erosión que provoca el oleaje, o si las inestabilidades del edificio volcánico acaban provocando algún deslizamiento.

Gracias a las imágenes de satélite como esta podemos estudiar lugares remotos y que a veces son de dificil acceso, pero también nos permiten estudiar con una perspectiva diferente como evoluciona el relieve de nuestro planeta y que fuerzas son las responsables.