Si pulsáis aquí os podréis descargar el programa del SciFest 14.

SciFest, la ciencia aterriza en Cuenca

Ya sabéis que uno de los compromisos que tenemos (o deberíamos) tener todos los científicos es el de llevar la ciencia al mayor número de personas. Desgraciadamente, muchas veces por cuestiones logísticas es difícil llegar a todas partes y quedamos confinados a las grandes capitales y al etéreo mundo de los blogs y las redes sociales.

Pero esto se ha acabado.

portadagato

La gente de Principia (el artista antes conocido como FeelSynapsis) ha organizado dos jornadas de charlas y monólogos en el Museo de las Ciencias de Castilla la Mancha en Cuenca los próximos días 14 y 15 de Noviembre de este año.

¿Qué te lo vas a perder? ¡Insensato! Además del impresionante y monumental cartel de divulgadoras y divulgadores que van a dar charlas muy interesantes y de los más diversos temas, yo estaré como telonero hablando de la geología de Cuenca y del porqué la paleontología ha puesto a esta provincia en el mapamundi por sus magníficos yacimientos de preservación excepcional, como Lo Hueco y las Hoyas.

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Además, Cuenca es una ciudad increíble, atravesada por el río Júcar y con una historia y gastronomía difícilmente superables. Y si os quedáis con ganas de más, podéis visitar los alrededores, entre los que se encuentra uno de los monumentos geológicos más impresionantes de nuestro país: La ciudad encantada. Si nunca habéis visitado Cuenca, esta es una excusa perfecta para venir  con la familia y darles un fin de semana como se merecen.

Yo de vosotros iría reservando hotel en la ciudad porque estoy seguro que se van a acabar muy pronto las plazas… ¡Allí os espero!

P.D.: Os recomiendo encarecidamente seguir la cuenta del evento para enteraros de las últimas novedades, y que es @_SciFest_.

A través de estas fracturas saldría originalmente la lava que cubrió gran parte de la zona. La corteza se iría adelgazando en estas, permitiendo la salida del magma, al igual que en nuestro planeta ocurre en las zonas de rift. NASA/Colorado School of Mines/MIT/JPL/GSFC.

El origen de Oceanus Procellarum en la Luna no fue un gran impacto

Oceanus Procellarum es una de las regiones de nuestra Luna que conocemos como mares lunares. Estos “mares”, llamados así porque los primeros astrónomos pensaban que eran grandes superficies cubiertas de agua debido al color oscuro que contrastaba con el resto de la Luna, en realidad son grandes llanuras cubiertas por lavas basálticas.

A la izquierda, la Luna tal y como la vemos nosotros, en el centro, un mapa topográfico de la Luna, en el que destacan las grandes llanuras en azul intenso y las tierras altas en color rojo, y a la derecha el mapa de anomalías gravitatorias. NASA/Colorado School of Mines/IT/JPL/GSFC..

A la izquierda, la Luna tal y como la vemos nosotros, en el centro, un mapa topográfico de la Luna, en el que destacan las grandes llanuras en azul intenso y las tierras altas en color rojo, y a la derecha el mapa de anomalías gravitatorias. NASA/Colorado School of Mines/IT/JPL/GSFC..

Esta región, visible a simple vista, tiene un diámetro de 3200 kilómetros y es el mar más grande y de ahí que en la cartografía no aparezca como mar, sino como océano.

La interpretación tradicional era que Oceanus Procellarum fue en realidad una cuenca de impacto, formada por la colisión de un asteroide de gran tamaño contra la superficie de la Luna poco tiempo tras su formación. La forma típica del impacto, el cráter, habría quedado prácticamente borrada con el paso del tiempo por coladas de lava y el impacto de otros cuerpos.

Pero la misión GRAIL, que realizó precisas mediciones de la gravedad lunar desde Marzo a Diciembre de 2012, ha aportado nuevas pistas sobre cual podría ser el verdadero origen de esta zona de la Luna.

La interpretación de las anomalías de la gravedad observadas por el tándem de sondas que formaba la misión GRAIL, inclina la balanza hacia otra de las hipótesis alternativas: Que este mar formado por erupciones de lava basáltica se formó por el ascenso de grandes cantidades de magma desde el interior.

En esta imagen se aprecia la topgrafía de la Luna a la que se le ha sobreimpuesto en color azul oscuro la anomalía gravitatoria de la que se deduce es el límite de la zona de Procellarum. NASA/Colorado School of Mines/MIT/GSFC/Scientific Visualization Studio.

En esta imagen se aprecia la topgrafía de la Luna a la que se le ha sobreimpuesto en color azul oscuro la anomalía gravitatoria de la que se deduce es el límite de la zona de Procellarum. Observese las líneas rectas que forma. NASA/Colorado School of Mines/MIT/GSFC/Scientific Visualization Studio.

Las cuencas de impacto suelen tener límites circulares o elípticos, dependiendo del ángulo de impacto, pero al estudiar la anomalía gravitatoria de esta zona los científicos han observado que el borde de Oceanus Procellarum está limitado por bordes que forman entre si aproximadamente unos ángulos de 120 grados y líneas rectas algo imposible de formar a través de un evento de impacto.

A través de estas fracturas saldría originalmente la lava que cubrió gran parte de la zona. La corteza se iría adelgazando en estas, permitiendo la salida del magma, al igual que en nuestro planeta ocurre en las zonas de rift. NASA/Colorado School of Mines/MIT/JPL/GSFC.

A través de estas fracturas saldría originalmente la lava que cubrió gran parte de la zona. La corteza se iría adelgazando en estas, permitiendo la salida del magma, al igual que en nuestro planeta ocurre en las zonas de rift. NASA/Colorado School of Mines/MIT/JPL/GSFC.

Este patrón de fracturas se formaría según los autores al enfriarse la corteza mientras por debajo ascendía material caliente. Posteriormente estas fracturas servirían como conducción para que el magma pudiera salir a la superficie, cubriendo la zona y formando algunos de los mares que observamos en la cara visible. Estas ya no son visibles puesto que fueron cubiertos por la propia lava que iba saliendo a través de estas.

Dando una charla en Naukas 2014.

“Y no estaba muerto”: Un repaso a la actividad geológica del Sistema Solar

El pasado Viernes 26 de Septiembre hablé en el Naukas Bilbao 2014 sobre actividad reciente en los planetas y las lunas de nuestro Sistema Solar y algunas cosas más. Si queréis ver la charla, titulada “Y no estaba muerto”, ya está subida en la web de la ETB, y a la que podéis acceder desde el video embebido aquí debajo o por este enlace. Son solo 10 minutos, ¡así que no tenéis excusa para perderosla!

¡Espero que os guste!

Cartel Naukas Bilbao 2014

Naukas Bilbao: 26 y 27 de Septiembre

Cartel Naukas Bilbao 2014

Cartel Naukas Bilbao 2014

Hoy rompemos la tanda ya habitual del #FossilFriday para hablaros del Naukas Bilbao, que se celebrará la semana que viene en el Paraninfo de la UPV/EHU.

Durante este gran evento de divulgación científica podréis escuchar y ver más de 60 charlas sobre ciencia a lo largo de los dos días que dura. Además si tenéis niños también habrá un Naukas Kids el viernes por la tarde y el sábado por la mañana, así que no contará como excusa que no podáis llevar a vuestros hijos.

Por supuesto, la asistencia a las charlas es totalmente gratuíta y recomendable (¡y pasaremos lista para aquellos que no vayan!). La duración de cada una de ellas es de 10 minutos, y si pulsáis sobre el cartel que hay más arriba, veréis que las habrá de las más diversas ramas del conocimiento, así como la programación del evento.

Ío, pillada en plena erupción por la New Horizons de camino a Plutón. NASA.

Ío, pillada en plena erupción por la New Horizons de camino a Plutón. NASA.

 

Yo hablaré sobre actividad geológica (muy reciente) en el Sistema Solar. Veremos si no tiene que ir la Guardia Civil a desalojarme del escenario…

¡Allí nos vemos!

Algunos representantes de las tres familias de braquiópodos de las que vamos a hablar en las próximas semanas.

¡Una paella de braquiópodos!

Las próximas cuatro semanas de #FossilFriday, incluyendo esta, os vamos a hablar de los braquiópodos, un filo de animales invertebrados marinos que apareció en el Cámbrico Inferior y del que algunos representantes han llegado hasta nuestros días. Es uno de los #FossilFridays en los que os voy a enseñar un fósil que no cogí yo, sino que llegó a casa antes de que yo mismo naciera.

Algunos representantes de las tres familias de braquiópodos de las que vamos a hablar en las próximas semanas.

Algunos representantes de las tres familias de braquiópodos de las que vamos a hablar en las próximas semanas.

A fecha de hoy se han descrito unos 5000 géneros fósiles, mientras que en la actualidad solo hay unos 100 vivos. En el Paleozoico alcanzaron su máximo de diversidad, pero la extinción del Permotrías supuso un golpe brutal para este filo, tras la cual no pudieron recuperar su diversidad seguramente por diversos factores, entre los que se encuentran factores propios y quizás que los bivalvos comenzaran a ocupar algunos nichos ecológicos donde solo se encontraban los braquiópodos. De hecho, a partir del Triásico, la diversidad de los bivalvos adelantó por primera vez a la de los braquiópodos. Seguramente si hubiesemos vivido en el Paleozoico, las paellas y las latas de berberechos en vez de llevar moluscos bivalvos llevarían braquiópodos.

Aunque externamente puedan parecernos muy similares a los bivalvos, los braquiópodos no son moluscos, sino que estarían más emparentados con organismos como los briozoos. Una de las diferencias más llamativas entre bivalvos y braquiópodos es donde tienen el plano de simetría. Mientras que en los bivalvos una de sus valvas (la concha de carbonato cálcico dentro de la que vive el organismo) es la imagen especular de la otra, en los braquiópodos sería perpendicular. Os lo muestro en una foto porque quedará mucho más claro.

A la izquierda, con la línea roja en vertical tenemos a un braquiópodo. A la derecha, con la línea roja en horizontal, tenemos el molde de un bivalvo. Si os fijáis, en el caso del bivalvo, el plano de simetría sería paralelo al cierre de las valvas, mientras que en el caso del braquiópodo sería perpendicular.

A la izquierda, con la línea roja en vertical tenemos a un braquiópodo. A la derecha, con la línea roja en horizontal, tenemos el molde de un bivalvo. Si os fijáis, en el caso del bivalvo, el plano de simetría sería paralelo al cierre de las valvas, mientras que en el caso del braquiópodo sería perpendicular.

En la actualidad, todos los braquiópodos viven en ambiente marino, y la mayoría de las especies actuales viven en ambientes tranquilos, lejos de corrientes fuertes y oleaje, aunque algunas viven en zonas intermareales. Se alimentan principalmente de fitoplancton, que filtran del agua a través del lofóforo, un conjunto de tentáculos con cilios que rodean su boca, ayudándole a atrapar su alimento. La próxima semana empezaremos a hablar de algunas de las familias de este filo.