Caronte, fotografiada por la New Horizons el pasado 14 de Julio. A la derecha, en la ampliación, se puede ver Serenity Chasma, en imagen de luz visible, y en mapa de elevaciones. NASA/JHUAPL/SwRI.

Caronte pudo tener un océano líquido bajo su superficie

Cuando en Julio de 2015 la sonda New Horizons pasó por el sistema de Plutón, una de las cosas que más sorprendió a los científicos fue la apariencia de Caronte, su satélite más grande. Las imágenes mostraban una superficie con diferencias de edad considerable y grandes sistemas de fracturas que planteaban una historia geológica más larga y dinámica de lo que se había pensado.

Las teorías actuales sugieren que Caronte pudo tener un océano de agua líquida al principio de su historia gracias al calor producido por la desintegración de elementos radioactivos, del propio calor remanente de la formación del satélite e incluso por las “mareas” que se producen por la atracción gravitatoria mutua entre Plutón y Caronte.

Este calor permitiría en profundidad mantener una temperatura suficiente para que el hielo se fundiese y se formase un océano bajo la superficie. Con el tiempo, estas fuentes de calor irían perdiendo intensidad, provocando que este océano comenzara a congelarse y su vez iría ganando volumen, empujando el hielo a las capas superficiales y por último provocando todas las fracturas que observamos en la superficie.

Caronte, fotografiada por la New Horizons el pasado 14 de Julio. A la derecha, en la ampliación, se puede ver Serenity Chasma, en imagen de luz visible, y en mapa de elevaciones. NASA/JHUAPL/SwRI.

Caronte, fotografiada por la New Horizons el pasado 14 de Julio. A la derecha, en la ampliación, se puede ver Serenity Chasma, en imagen de luz visible, y en mapa de elevaciones. NASA/JHUAPL/SwRI.

El sistema de fracturas de la imagen, conocido como Serenity Chasma es uno de los más largos del Sistema Solar, llegando a medir al menos 1800 kilómetros de longitud y alcanzando profundidades de 7.5 kilómetros.

Detalles como estos nos hacen ver que el Sistema Solar exterior ha sido un lugar con una historia geológica más prolongada e interesante de lo que pensábamos anteriormente.

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