Una reconstrucción del sistema de anillos alrededor de 10199 Chariklo. ESO/L. Calçada/M. Kornmesser/Nick Risinger.

Descubierto un sistema de anillos doble en… ¡un “asteroide”!

El Sistema Solar es una caja de sorpresas. Si bien ya conocíamos multitud de asteroides con satélites a su alrededor (algunos con hasta dos satélites), nunca se había observado la existencia de un sistema de anillos alrededor de uno de estos cuerpos.

10199 Cariclo es uno de los cuerpos menores del Sistema Solar de unos 260 kilómetros de diámetro (los cuerpos menores son un grupo de cuerpos que agrupa asteroides y cometas) que pertenece a la familia de los Centauros, que son objetos que se encuentran en órbita alrededor del Sol entre las órbitas de Júpiter y Neptuno y que a veces muestran un comportamiento mixto entre asteroides y cometas, y de ahí que se llamen Centauros como al ser mitológico: mitad humano, mitad caballo.

Una reconstrucción del sistema de anillos alrededor de 10199 Chariklo. ESO/L. Calçada/M. Kornmesser/Nick Risinger.

Una reconstrucción del sistema de anillos alrededor de 10199 Chariklo. ESO/L. Calçada/M. Kornmesser/Nick Risinger.

Pues bien, el Observatorio Europeo Austral (ESO) ha dado a conocer la existencia de un sistema de anillos alrededor de este cuerpo. Este sistema tiene un ancho de 20 kilómetros en total, existiendo una separación entre ambos anillos de 8 kilómetros. El radio orbital del primer anillo es de 391 kilómetros y tiene unos 7 kilómetros de anchura, mientras que el segundo sistema tiene un radio orbital de 405 kilómetros y mide unos 3 de ancho.

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Este descubrimiento se realizó con las observaciones de una ocultación de la estrella UCAC4 248-108672, cuando Cariclo pasó por delante en Julio de 2013. La estrella bajó su brillo cuando el asteroide pasó por delante, pero también lo hizo unos segundos antes y después. Comparando esta observación con la de siete otros observatorios, se ha podido reconstruir la forma del asteroide, pero también la de sus anillos.

Actualmente se desconoce el origen del sistema de anillos: podría haberse formado por los materiales lanzados a la órbita de Cariclo tras un impacto, por la colisión de satélites que hubiese podido tener en el pasado e incluso ser su propio material, expulsado por la combinación de su velocidad de rotación y una baja gravedad.

Comments

  1. Fascinante, como siempre, lo que por aquí cerca se puede encontrar. Y con gente para explicarlo, mucho mejor.

    Gracias.

    Esto haría las delicias de Larry Niven. Lugar ideal para Luis Wu o u titerote de Pierson.

    🙂

    Un abrazón!!

  2. Pingback: Bitacoras.com

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