En la imagen se puede ver el cráter Cornelia, que tiene entre 4 y 5 millones de años. A la derecha se ven los barancos con los bordes curvados y el depósito con forma de abanico. NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

¿Agua en Vesta?

Como muchos sabréis, ayer se publicó en la revista Science un monográfico con los primeros resultados de la misión Rosetta. Aunque hoy pensaba hablaros de ellos, Daniel Marin ha escrito un genial resumen de estos, ahorrándome el tiempo en escribirlos y así pudiendo hablar del gran olvidado del día de ayer, que fue Vesta.

Si me preguntaseis por un listado de lugares en el Sistema Solar donde podría haber agua líquida, seguramente los asteroides y planetas menores estarían en la parte más baja, ya que no tienen atmósfera y las temperaturas que hay en su superficie son muy bajas.

Vesta, vista por la Dawn el 24 de Julio de 2011. ¿Esperarías poder encontrar agua aquí?. NASA/JPL-Caltech/ UCLA/MPS/DLR/IDA.

Vesta, vista por la Dawn el 24 de Julio de 2011. ¿Esperarías poder encontrar agua aquí?. NASA/JPL-Caltech/ UCLA/MPS/DLR/IDA.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que Vesta, el segundo cuerpo en tamaño del cinturón de asteroides (solo por detrás del planeta menor Ceres), podría haber tenido pequeñas coladas de materiales mezcladas con agua en su superficie durante cortos periodos de tiempo.

Para alcanzar esta conclusión, estudiaron una pequeña población de cráteres jóvenes (de unos pocos cientos de millones de años, en comparación con los 4600 millones de Vesta) que mostraban barrancos con formas curvas y depósitos con forma de abanico.

En la imagen se puede ver el cráter Cornelia, que tiene entre 4 y 5 millones de años. A la derecha se ven los barancos con los bordes curvados y el depósito con forma de abanico. NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

En la imagen se puede ver el cráter Cornelia, que tiene entre 4 y 5 millones de años. A la derecha se ven los barancos con los bordes curvados y el depósito con forma de abanico. NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Para formar estos, no se necesitaría de una gran cantidad de agua. ¿Y de dónde provendría el agua?. Pues Vesta podría tener pequeños parches de hielo bajo la superficie, quizás acumulados tras el impacto de cometas con Vesta, como por ejemplo ocurre en los polos de la Luna y Mercurio. Un impacto posterior formaría el cráter y en este proceso calentaría algunos de los parches de hielo, liberando el agua que es quien en última instancia movilizaría los materiales.

Ahora mismo la sonda Dawn se encuentra de camino al planeta menor Ceres, donde está prevista su llegada el próximo día 6 de Marzo, ¿Qué secretos nos descubrirá?

Coitus Interruptus en el Eoceno. Estas tortugas murieron mientras su piel iba absorviendo sustancias tóxicas a través de la piel llegadas al agua porque seguramente estaban en un lago de origen volcánico. Walter G. Joyce, Norbert Micklich, Stephan F. K. Schaal, Torsten M. Scheyer.

#LunesPollas: El pene y el registro fósil

El pasado Lunes fue el #LunesTetas, un día para hacer divulgación científica sobre las mamas humanas y las de otros animales, desde la física a la medicina. Desgraciadamente, algunas unidades de igualdad de las universidades consideraron que esta era una temática machista y discriminatoria a pesar de que un buen número de las entradas estaba escrita por mujeres. Es curioso que estas unidades protesten tanto por este tipo de temas y tan poco por programas de televisión donde la igualdad laboral pasa por enseñar un buen escote e incluso cuando una de las concursantes de un famoso reality que no voy a nombrar, es concursante por haber enseñado algo más que las tetas en un vídeo de esos que corren por el WhatsApp.

Como protesta nació el #LunesPollas, y como no podía ser menos, hoy nos toca hablar de penes en el registro fósil.

La tengamos más grande o más pequeña, es raro que un hombre no se considere una obra de los mismos dioses cuando contempla sus atributos al espejo, pero seamos realistas: Por muy dura que la tengas, a los ojos del registro fósil no es más que un cacho de carne blandurrio y lo más probable es que jamás pase a la posteridad más allá del porno casero.

Quizás tendrías más posibilidades de inmortalizarla si te paseases boca abajo por una playa, dejando surcos cual trilobite formando crucianas (eso sí, los trilobites vivían bajo el mar) y después una colada de barro catastrófica preservase para siempre el molde y el relieve invertido. Y aun así lo tendrías difícil. También podrías convertirte en una momia, pero seguramente serías demasiado reciente para ser un fósil.

A pesar de todas estas vicisitudes por las que pasa nuestro desdichado miembro viril, algunos organismos nos han dejado registro de este, cual primitiva obra pornográfica que nos ha permitido reconstruir la historia evolutiva de la fecundación interna.

La mayoría de penes del reino animal están formados por tejido blando. Pero casualmente, organismos como los artrópodos, pueden tener un exoesqueleto recubriendo su pene, a lo Iron Man, y que favorece las posibilidades de preservación.

C. ecplecticos de hace 425 millones de años. Las letras co indican su pene.  David J. Siveter, Mark D. Sutton, Derek E. G. Briggs, Derek J. Siveter.

C. ecplecticos de hace 425 millones de años. Las letras co indican su pene. David J. Siveter, Mark D. Sutton, Derek E. G. Briggs, Derek J. Siveter.

De hecho, el pene más antiguo del que tenemos registro pertenece a un crustáceo de hace 425 millones de años, concretamente a un ostrácodo. Los ostrácodos son unos crustáceos muy pequeños, entre 0.1 mm. y los 30 mm. y del que existen especies tanto marinas como de aguas dulces.

Al pobre ostrácodo (de nombre Colymbosathon ecplecticos y que quiere decir “nadador increíble con gran pene”) del que nos ocupamos hoy aquí, le pilló una erupción volcánica que le cubrió de ceniza, provocando una preservación excepcional de las partes blandas y las duras. Y es que las erupciones volcánicas nos han ayudado a conservar espectaculares yacimientos de fósiles con una preservación casi de “fotografía” porque fue un enterramiento rápido que impedía tanto la descomposición de los organismos como la acción de los carroñeros.

Pero los ostrácodos no solo tienen este record. Y es que en 2014 se anunció el descubrimiento del esperma más antiguo, y no fue en el famoso Despacho Oral de la Casa Blanca… sino el de uno de estos crustáceos. De hecho, se data este esperma en ¡16 millones de años!.

No seais malos, aquí no se encontró el esperma más antiguo del mundo. Whitehouse.gov.

No seais malos, aquí no se encontró el esperma más antiguo del mundo. Whitehouse.gov.

Y no solo eso, resulta que los “espermatozoides” de estos ostrácodos pueden medir entre 0.44 y 10 milímetros, llegando a ser más grandes que los propios ostrácodos en algunos casos. Ahora imaginaos un espermatozoide de un metro ochenta. Acojona.

La preservación de este esperma es tan buena que incluso podemos ver detalles de su interior gracias a modernas ténicas de tomografía. Renate Matzke-Karasz, John V. Neil, Robin J. Smith, Radka Symonová, Libor Mořkovský, Michael Archer, Suzanne J. Hand, Peter Cloetens, Paul Tafforeau.

La preservación de este esperma es tan buena que incluso podemos ver detalles de su interior gracias a modernas ténicas de tomografía. Renate Matzke-Karasz, John V. Neil, Robin J. Smith, Radka Symonová, Libor Mořkovský, Michael Archer, Suzanne J. Hand, Peter Cloetens, Paul Tafforeau.

Un poco más adelante, también se ha encontrado algún pene fósil en el yacimiento de Rhynie chert, Escocia. Este yacimiento también ha permitido una preservación excepcional del ecosistema terrestre gracias a que en el momento de su formación, en el Devónico, había manantiales con aguas termales ricas en sílice.

Al enfriarse estas, precipitaba la sílice sobre plantas y animales, preservando los tejidos de una manera asombrosa. Un arácnido, concretamente del orden de los Opiliones y cuyo tamaño es de menos de un milímetro, tuvo suerte de quedar inmortalizado junto a su pene. Pero eso sí, gracias al gran número de arácnidos que en otros tiempos geológicos posteriores cayó preservado en ámbar, tenemos un magnífico registro de estos.

La p es de pene. Es el arácnido fósil de Rhynie Chert que dejó su miembro fósil para la contemplación a lo largo del tiempo geológico. Jason A. Dunlop, Lyall I. Anderson, Hans Kerp & Hagen Haas, Transactions of the Royal Society of Edinburgh: Earth Sciences.

La p es de pene. Es el arácnido fósil de Rhynie Chert que dejó su miembro fósil para la contemplación a lo largo del tiempo geológico. Jason A. Dunlop, Lyall I. Anderson, Hans Kerp & Hagen Haas, Transactions of the Royal Society of Edinburgh: Earth Sciences.

De nuevo en los mares, hay fósiles de placodermos, una clase de peces acorazados que vivieron desde el Silúrico hasta el final del devónico y que estaban cubiertos por placas que protegían su cuerpo.

Microbachius dicki, el placodermo cuyos pterigopodios fueron descubiertos en estado fósil (y que en la imagen se detallan como cls).  Nature.

Microbachius dicki, el placodermo cuyos pterigopodios fueron descubiertos en estado fósil (y que en la imagen se detallan como cls). Nature.

Pues de estos placodermos se han descubierto ejemplares en el que ha fosilizado su pene, o pterigopodio, el órgano que introducían en la hembra para fertilizarla. Este existe todavía hoy en tiburones y rayas. Es el primer vertebrado que tiene reproducción interna (que sepamos) y del que procede nuestro propio modo de reproducción. Vamos, que no hemos inventado nada.

Si pensáis que a continuación debería hablar de penes de dinosaurios y otros alagartos, lo siento, no hay ningún descomunal pene de dinosaurio fósil. Si os esperabais aquí al Nacho Vidal de los fósiles, mala suerte, no hay registro fósil de estos. En cambio si hay algún fósiles de tortugas pilladas en pleno acto reproductivo. Seguramente una avalancha de barro les pilló infragantis por realizar tal pecaminoso acto fuera del matrimonio reptiliano homologado en la época.

Coitus Interruptus en el Eoceno. Estas tortugas murieron mientras su piel iba absorbiendo sustancias tóxicas a través de la piel llegadas al agua porque seguramente estaban en un lago de origen volcánico. Walter G. Joyce, Norbert Micklich, Stephan F. K. Schaal, Torsten M. Scheyer.

Coitus Interruptus en el Eoceno. Estas tortugas murieron mientras su piel iba absorbiendo sustancias tóxicas a través de la piel llegadas al agua porque seguramente estaban en un lago de origen volcánico. Walter G. Joyce, Norbert Micklich, Stephan F. K. Schaal, Torsten M. Scheyer.

Pero sin duda, uno de los fósiles más insólitos de los que tenemos registro es el del hueso del pene, o báculo, que tienen incluso hoy día muchos mamíferos placentarios y que está ausente en el ser humano.

Este oso lo tenía hermoso. Báculos de un úrsido extinto de la cuenca de Madrid, concretamente del yacimiento Batallones-3. Producto nacional de calidad. Juan Abella,  Alberto Valenciano,  Alejandro Pérez-Ramos,  Plinio Montoya,  Jorge Morales.

Este oso lo tenía hermoso. Báculos de un úrsido extinto de la cuenca de Madrid, concretamente del yacimiento Batallones-3. Producto nacional de calidad. Juan Abella, Alberto Valenciano, Alejandro Pérez-Ramos, Plinio Montoya, Jorge Morales.

Su función es mantener el pene “erecto”, o al menos lo suficientemente… digamos duro durante la penetración. Tienen diferentes formas y tamaños según la especie. El báculo más grande es el de una morsa de hace 12.000 años y que mide 1.2 metros de longitud. Si pensabas que tu la tenías grande… siéntete enano.

Así que aquí viene mi consejo: Si quieres que tu pene pase a la posteridad del registro fósil… lo mejor será que ni lo intentes ni tampoco inviertas el esfuerzo en preservar los fósiles que ya existen. Y si crees que tienes un monumento digno de un museo, compártela, quien sabe si acabará inmortalizada en las colecciones de arte de las futuras generaciones venideras. Como dirían los anglosajones: SPREAD THE LOVE.

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Referencias:

  • Abella J, V. A.-R. (2013). On the Socio-Sexual Behaviour of the Extinct Ursid Indarctos arctoides: An Approach Based on Its Baculum Size and Morphology. PLoS ONE.
  • David J. Siveter, M. D. (2003). An Ostracode Crustacean with Soft Parts from the Lower Silurian. SCIENCE, 1749-1751.
  • Jason A. Dunlop, L. I. (2003). A Harvestman (Arachnida: Opiliones) From The Early Devonian Rhynie Cherts, Aberdeenshire, Scotland . Transactions of the Royal Society of Edinburgh: Earth Sciences, 341-354 .
  • John A. Long, E. M.-K. (2014). Copulation in antiarch placoderms and the origin of gnathostome internal fertilization. Nature, 196-199.
  • Renate Matzke-Karasz, J. V. (2014). Subcellular preservation in giant ostracod sperm from an early Miocene cave deposit in Australia. PROCEEDINGS B.
  • Walter G. Joyce, N. M. (2012). Caught in the act: the first record of copulating fossil vertebrates. Biology Letters.

[URGENTE] Información sobre el Curso de ArcGIS

Hola a tod@s,

Como sabréis, teníamos pensado iniciar mañana el curso de ArcGIS básico, pero dado el elevado número de usuario que todavía no han activado la cuenta (más de 70), vamos a retrasar el inicio del curso hasta el día 2 de Febrero, puesto que nos parecería injusto que por cualquier problema técnico estéis interesados y no podáis realizarlo. Si llegada esta fecha no os habéis dado de alta, procederemos igualmente con el curso, puesto que no podremos retrasarlo más.

Si te has inscrito en el curso (o conoces a alguien) pero no has activado la cuenta, por favor, es un paso imprescindible para poder realizar el curso. Si tienes algún problema con el registro, puedes escribirnos a nchazarra @ gmail.com, y enseguida nos pondremos en contacto contigo lo antes posible para resolver el problema.

No obstante,  para resarciros, esta semana subiremos algunos materiales para que podáis ver el formato y contenido.

¡Un saludo!

Detalle del escarpe del acantilado.

[Videoblog]: Los acantilados de Seven Sisters

Para empezar la semana, os dejamos con un videoblog cortito que rodamos bajo el a veces intempestivo tiempo británico, Los acantilados de Seven Sisters, y que no podéis dejar de visitar bajo ningún concepto si visitáis el Sur de Inglaterra.

Los Pirineos desde la ISS el pasado día 29 de Diciembre. NASA.

Los Pirineos observados desde la ISS el pasado día 29 de Diciembre

Es posible que para muchos de vosotros Los Pirineos no necesiten de ninguna introducción. Para quien no la conozca, es una cordillera montañosa que limita por el Norte la Península Ibérica entre España, Francia y Andorra.

Los Pirineos desde la ISS el pasado día 29 de Diciembre. NASA.

Los Pirineos desde la ISS el pasado día 29 de Diciembre. NASA.

Su longitud es de aproximadamente unos 430 kilómetros y tiene una cnhura media de unos 80 kilómetros. Respecto a la altura, tiene el tercer pico más alto de España y segundo de la Península Ibérica, el pico Aneto y que mide 3404 metros sobre el nivel del mar. En total hay 129 cumbres por encima de los 3000 metros.

Puesto que la foto está tomada de una manera oblícua podemos ver una gran parte del tercio noreste peninsular, pero también de Francia, y observar distintos detalles en las imágenes. Además, este tipo de tomas nos permite ver la topografía desde una perspectiva diferente a la que nos ofrecen los satélites tradicionales, que muestran unas imágenes más planas y útiles para fines científicos.

Un detalle de la imagen en la que se observa el delta del Ebro y los sedimentos costeros moviéndose sobre el azul más profundo del Mediterráneo. NASA.

Un detalle de la imagen en la que se observa el delta del Ebro y los sedimentos costeros moviéndose sobre el azul más profundo del Mediterráneo. NASA.

A los fanáticos del esquí seguro que os suena este detalle. Es Aragón, en la zona de Valdelinares, donde se encuentra la estación de Esquí del mismo nombre. NASA.

A los fanáticos del esquí seguro que os suena este detalle. Es Aragón, en la zona de Valdelinares, donde se encuentra la estación de Esquí del mismo nombre. NASA.

En este recorte se puede apreciar también el puerto de la ciudad de Tarragona y Barcelona. NASA.

En este recorte se puede apreciar también el puerto de la ciudad de Tarragona y Barcelona. NASA.

Y para concluir un regalo, una imagen tomada desde la ISS el día anterior, esta vez de la ciudad de Barcelona:

Barcelona desde la ISS el pasado día 28 de Diciembre. NASA.

Barcelona desde la ISS el pasado día 28 de Diciembre. NASA.