Estas tormentas de polvo pueden alcanzar alturas de casi 2 km. sobre la superficie y saltar las montañas para continuar, como en este caso. Landsat/NASA/USGS.

Una tormenta de arena atraviesa Afganistan y Pakistan

Las tormentas de polvo o arena son un fenómeno meteorológico bastante común en las regiones más áridas de nuestro planeta y que tienen su origen cuando ráfagas fuertes de viento sostenidas son capaces de movilizar materiales sueltos de la superficie seca, sin humedad que sea capaz de retenerlos. El viento podrá arrastrar los materiales, moverlos por saltación e incluso transportarlos en suspensión, dependiendo de la fuerza del viento y el peso y forma de los granos que transporte. Estas tormentas pueden medir centenares de kilómetros de ancho y largo, y alcanzar alturas de casi 2 kilómetros sobre la superficie.

Ayer día 10 de Diciembre se produjo una espectacular serie de tormentas de arena “encadenadas” entre Afganistan y Pakistan que llegó hasta el mismísimo Mar Arábigo, y que podemos ver en esta imagen del satélite Aqua, que fue donde inicialmente yo me di cuenta de la envergadura de este proceso:

Imagen tomada por el satélite Aqua entre las fronteras de Afganistán y Pakistán donde se aprecian las tormentas de arena recorriendo el desierto y las montañas. A la derecha se puede apreciar parte del delta del río Indo. NASA.

Imagen tomada por el satélite Aqua entre las fronteras de Afganistán y Pakistán donde se aprecian las tormentas de arena recorriendo el desierto y las montañas. A la derecha se puede apreciar parte del delta del río Indo. NASA.

Además, se ha dado la casualidad que hoy tocaba un pase del satélite Landsat 8 sobre la zona, que nos ofrece una mayor resolución que los satélites Terra y Aqua, ofreciéndonos una imagen diferente y más detallada de este proceso.

La ciudad de Iranshahr es visible en la mitad derecha de la imagen, y a la izquierda, parte de una tormenta de polvo. Landsat/NASA/USGS

La ciudad de Iranshahr es visible en la mitad derecha de la imagen, y a la izquierda, parte de una tormenta de polvo. Landsat/NASA/USGS

Uno de los mayores problemas que suponen las tormentas de polvo es su capacidad de cubrir grandes zonas, incluyendo la vegetación. Cuando esta vegetación son en realidad campos de cultivo para las personas que allí habitan, puede ocasionar hambrunas si estos llegan a morir. Sin embargo, este polvo suele ser beneficioso sobre los suelos en los que se deposita, ya que puede aportar nuevos nutrientes al suelo.

Estas tormentas de polvo pueden alcanzar alturas de casi 2 km. sobre la superficie y saltar las montañas para continuar, como en este caso. Landsat/NASA/USGS.

Estas tormentas de polvo pueden alcanzar alturas de casi 2 km. sobre la superficie y saltar las montañas para continuar, como en este caso. Landsat/NASA/USGS.

La posibilidad de observar las tormentas de polvo con los satélites nos permiten hacernos una idea de su extensión, su densidad y como varían con el tiempo, además de ayudarnos a predecir su comportamiento, algo muy importante teniendo en cuenta que con el calentamiento global es posible que la cantidad de estos fenómenos aumente.

Parte de la tormenta de arena acaba sobre el mar Arábigo. Landsat/NASA/USGS.

Parte de la tormenta de arena acaba sobre el mar Arábigo. Landsat/NASA/USGS.

Uno de los efectos “beneficiosos” de estas tormentas de arena es que llevan partículas que pueden ser muy nutritivas para el fitoplancton marino, como por ejemplo el hierro, que ayuda a las cianobacterias a fijar el nitrógeno y que permite un aumento de las poblaciones de estos.

Y para acabar, ¡que mejor que dos pliegues! Landsat/NASA/USGS.

Y para acabar, ¡que mejor que dos pliegues! Landsat/NASA/USGS.

Y para acabar y desearos un buen fin de semana, la imagen, entre otras cosas, lleva el bonus de esos dos preciosos pliegues de los que la erosión ha dejado al descubierto toda su estructura interna, como si de una cebolla se tratase… ¡Buen fin de semana!

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