Remolinos de lava en Marte y la Luna

Desde mi punto de vista, la cámara HiRISE ha conseguido en Marte lo que el Hubble a la escala del todo el Universo: Acércanos Marte a una escala asequible, mostrándonos su exótica y particular belleza.

Esta vez nos ha sorprendido al fotografiar unos remolinos de lava sobre la superficie de Athabasca Valles. Esta zona de Marte tiene una compleja historia geológica marcada por el agua y episodios de vulcanismo intenso en los que se llegaron a depositar coladas de lava del tamaño del estado norteamericano de Oregón.

Espirales de lava en Athabasca Valles.

Espirales de lava en Athabasca Valles. NASA/JPL-Caltech/UA

Pues bien, en un artículo publicado hoy en la revista Science se describen por primera vez unas formas en espiral creadas por la lava sobre la superficie de Marte. Estas se forman cuando una colada de lava se encuentra con una que va a distinta velocidad o dirección y la fuerza de cizalla que se crea deforma las lavas mientras se van enfriando, pudiendo crear estas formas tan curiosas. En la Tierra se pueden encontrar en lugares como Hawaii, donde las lavas basálticas, muy fluidas permiten la deformación de estas antes de que se enfríen por completo.

Otra visión de las espirales de lava. Esta vez se observan en una colada de lava más joven que el terreno circundante. NASA/JPL-Caltech/UA.

Otra visión de las espirales de lava. Esta vez se observan en una colada de lava más joven que el terreno circundante. NASA/JPL-Caltech/UA.

Pero no es la primera vez que se observan patrones de este tipo fuera de la Tierra. Ya en Febrero de este año aparecía también descrita en un artículo una espiral en el cráter Giordano Bruno de la Luna. Esta espiral esta formada en un pequeño lago de lava que se formó tras el impacto del cráter, y seguramente el proceso que dio lugar a esta forma fue la caída de materiales desde las paredes del propio cráter, iniciando la circulación de la lava.

Un remolino lunar sobre el cráter Giordano Bruno. NASA/GSFC/Arizona State University.

Un remolino lunar sobre el cráter Giordano Bruno. NASA/GSFC/Arizona State University.

Comments (4)
  1. Leticia Puerta 17 May 2012
    • nchazarra 17 May 2012
  2. silver price 8 July 2012
  3. Sugel 13 July 2012

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