Criovulcanismo en Encélado

El criovulcanismo es un fenómeno relativamente común en el Sistema Solar en cuerpos con una temperatura muy baja (como por ejemplo las lunas de los planetas exteriores). Estos volcanes, en vez de lava fundida expulsan volátiles tales como agua, amoníaco o metano normalmente en estado líquido o en vapor, formando grandes penachos.

Estos fenomenos criovolcánicos suelen producirse debido a las fuertes "mareas" que provocan los planetas los planetas sobre sus satélites o incluso se ha llegado a sugerir que también podrían formarse por fenómenos de desintegración radioactiva.

Desde el año 2005 y gracias a la Cassini llevamos observando este tipo de fenómenos sobre Encélado, luna de Saturno. En la siguiente imagen se ven cuatro penachos criovolcánicos iluminados desde atrás por el Sol, mientras que Encélado esta iluminado por Saturno, aunque parece tan brillante porque la imagen ha sido muy realzada para que se pudieran apreciar perfectamente todos los detalles de los penachos.

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