Compuestos clorados detectados por SAM. Se necesitaran análisis extra para determinar si el origen del carbono de estos compuestos es terrestre o de Marte. NASA/JPL-Caltech/GSFC.

¿Que nos quieren decir los primeros análisis (sólidos) de SAM?

Por fin hoy hemos podido tener acceso a los primeros resultados del análisis de la muestra sólida de la pequeña rizadura eólica de Rocknest coincidiendo con la reunión anual de la AGU en San Francisco.

Dos de las muestras tomadas en Rocknest. Observese como la capa superficial parece endurecida de tonos más claros y se rompe a trozos con respecto a la capa inferior, a apenas unos milímetros bajo esta. Ese detalle nos indica que la duna esta inactiva. NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Dos de las muestras tomadas en Rocknest. Observese como la capa superficial parece endurecida de tonos más claros y se rompe a trozos con respecto a la capa inferior, a apenas unos milímetros bajo esta. Ese detalle nos indica que la duna esta inactiva. NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Lejos de todo el ruido que se levantó por las declaraciones de John Grotzinger hace un par de semanas y referentes a estos análisis (y a un descubrimiento que aparecería en los libros de historia) realmente lo verdaderamente destacable de estos es que la composición de los suelos que observamos en Marte son bastante homogéneos, algo esperable sobre todo por el gran proceso de homogeneización que observamos hoy día a través del transporte eólico de partículas representado en el régimen de vientos, las tormentas globales, etc… y por supuesto, de las principales mineralogías que forman la corteza de Marte.

Análisis de los suelos realizados por Spirit, Opportunity y Curiosity en los que se puede ver la homogeneidad composicional. NASA/JPL-Caltech/University of Guelph.

Análisis de los suelos realizados por Spirit, Opportunity y Curiosity en los que se puede ver la homogeneidad composicional. NASA/JPL-Caltech/University of Guelph.

Recordemos que la composición mineralógica que se obtuvo con CheMin era un 50% de minerales cuyo origen sería ígneo (piroxenos, olivino y feldespatos) y la otra mitad sería compuestos no cristalinos, como el vidrio (volcánico, por ejemplo).

Dos imágenes de partículas de Rocknest tomadas por la cámara MAHLI. Observese que no solo hay particulas de color rojo, sino también vidrio formado en erupciones volcánicas o impactos de meteoritos a partir de gotas de roca fundida producidas por estos procesos. NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Dos imágenes de partículas de Rocknest tomadas por la cámara MAHLI. Observese que no solo hay particulas de color rojo, sino también vidrio formado en erupciones volcánicas o impactos de meteoritos a partir de gotas de roca fundida producidas por estos procesos. NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Para analizar las muestras SAM lo que hace es calentar las muestras hasta obtener los gases que son analizados para identificar su composición a través de distintos instrumentos analíticos. Estos primeros resultados indican la presencia de oxígeno, percloratos y compuestos de azufre. La reacción con otros elementos formaron compuestos de metano clorado, unos compuestos orgánicos de un solo carbono detectados por SAM. El cloro es de origen marciano, pero es posible que el carbono tenga un origen terrestre. El cloro es altamente reactivo y forma con facilidad estos compuestos.

Compuestos de oxígeno y azufre presentes en las muestras del suelo. NASA/JPL-Caltech/GSFC.

Compuestos de oxígeno y azufre presentes en las muestras del suelo. NASA/JPL-Caltech/GSFC.

Compuestos clorados detectados por SAM. Se necesitaran análisis extra para determinar si el origen del carbono de estos compuestos es terrestre o de Marte. NASA/JPL-Caltech/GSFC.

Compuestos clorados detectados por SAM. Se necesitaran análisis extra para determinar si el origen del carbono de estos compuestos es terrestre o de Marte. NASA/JPL-Caltech/GSFC.

Otro de los detalles revelados en la rueda de prensa es la proporción isotópica del deuterio/hidrógeno que se ha podido medir con SAM. El deuterio es el isótopo pesado del hidrógeno, y esta proporción, al igual que la de otros isótopos, nos ayuda a comprender la evolución de la atmósfera de Marte. Esto significa que la atmósfera tiene más facilidad de perder los isótopos ligeros frente a los pesados que suelen quedarse más fácilmente. El cálculo indica que la proporción de isótopos pesados es mucho mayor que en el agua de los océanos terrestres, lo que entra en concordancia con el análisis anterior en el que se hacía también la relación isotópica con argón.

Análisis de los isótopos del hidrógeno. Además, la proporción entre los dos isótopos varía con las estaciones. NASA/JPL-Caltech/GSFC.

Análisis de los isótopos del hidrógeno. Además, la proporción entre los dos isótopos varía con las estaciones. NASA/JPL-Caltech/GSFC.

De paso John Grotzinger ha aprovechado para contarnos cuales son las siguientes actividades del Curiosity. Se está buscando un sitio adecuado para probar el taladro para tomar muestras para su análisis antes de navidad, si es posible. Después de año nuevo se volverá el Curiosity a poner en marcha hacia Aeolis Mons, el monte central del cráter Gale.

Mapa de lo que se ha movido el Curiosity hasta ahora, uno 519 metros en total. La zona más azul de Bradbury Landing es la señal de los retropropulsores sobre el suelo. NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

Mapa de lo que se ha movido el Curiosity hasta ahora, uno 519 metros en total. La zona más azul de Bradbury Landing es la señal de los retropropulsores sobre el suelo. NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

Y si quieres ver la rueda de prensa comentada por mi y @geoxarli, puedes hacerlo desde aquí:

httpv://www.youtube.com/watch?v=Tgxkd2FPXU4

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