Quien iba a imaginarse que Brandon Flowers acabaría cantando una canción con contenido geológico. The Killers.

Un villancico con algo de geología

Vale, es cierto que este post va a ser un poco raro -y que hasta podréis decirme que no tengo ni idea de lo que es un villancico, pero más allá de la Marimorena y de los peces el en río hay vida- pero creo que es la primera vez que escucho una canción navideña con algo de geología en su interior, y eso es un hecho importante.

Pues bien, desde 2006 el grupo norteamericano “The Killers” lleva componiendo un villancico especial cada navidad desde entonces y cuyo objetivo es recaudar fondos para la lucha contra el VIH en África.

Quien iba a imaginarse que Brandon Flowers acabaría cantando una canción con contenido geológico. The Killers.

Quien iba a imaginarse que Brandon Flowers acabaría cantando una canción con contenido geológico. The Killers.

Pero este año el villancico se sale un poco de lo habitual y habla de Joel, un trozo de carbón, concretamente antracita que vive en el Polo Norte.

Joel, el trozo de carbón, en su caseta del Polo Norte. The Killers.

Joel, el trozo de carbón, en su caseta del Polo Norte. The Killers.

El carbón es una roca sedimentaria usada a lo largo de la historia como fuente de energía, tanto para producir otros tipos de energía (como electricidad), hasta para calentarse con el fuego. Sus primeros usos están documentados desde al menos hace 5000 años.

Esta roca se forma cuando en el pasado geológico había grandes zonas cubiertas de vegetación que tras morir o en eventos rápidos como inundaciones o deslizamientos quedaban sepultadas bajo la superficie.

Si este proceso era repetido y sostenido en el tiempo, los restos vegetales podían quedar enterrados a una profundidad suficiente para que la oxidación y la descomposición no tuviesen su efecto. Un ambiente que en la actualidad existe y podría ser análogo de estos son las turberas, como por ejemplo la del Padul, en Granada.

Una imagen de la turbera del Padul, que se encuentra a los pies de Sierra Nevada (Granada). Hacia el Sur se puede apreciar todavía una zona de donde se extrae turba a cielo abierto. Google Earth.

Una imagen de la turbera del Padul, que se encuentra a los pies de Sierra Nevada (Granada). Hacia el Sur se puede apreciar todavía una zona de donde se extrae turba a cielo abierto. Google Earth.

Entonces, lentamente, bajo unas condiciones de mayor presión y temperatura (provocadas por el enterramiento), estos restos vegetales van lentamente convirtiéndose en carbón.

Pues bien, la antracita es una variedad del carbón, concretamente, la que mayor porcentaje de carbono tiene, entre un 92% y un 98% de este elemento y la que mayor capacidad calorífica es capaz de aportar.

En la canción, Papá Noel le dice que llevará a Joel con un niño malo, a lo que Joel responde “Pero doy calor y electricidad”, pero Papá Noel le responde muy sabiamente “Contaminas el aire con CO2 y mercurio”.

Y es cierto que cuando quemamos carbón se liberan a la atmósfera grandes cantidades de CO2 ya que al reaccionar el oxígeno del aire con el carbono que hay en el carbón se forma el dióxido de carbono (valga la triple redundancia), uno de los gases de efecto invernadero más importantes, aunque también se emite dióxido de azufre y algunos óxidos de nitrógeno. Pero lo cierto es que cuando se quema el carbón también se emite mercurio a la atmósfera y que o bien respiramos o entra directamente a la cadena alimentaria. Y el mercurio es un metal muy tóxico.

Joel, tras su transformación. The Killers.

Joel, tras su transformación. The Killers.

Al final, Joel acaba en las manos de un niño triste que había sido malo, y para alegrarle le dice que sabe como transformar su dolor en una joya. Así que acaba sacrificándose por el niño, que lo aprieta fuerte para liberar su dolor, transformándose en un diamante.

Y es que los diamantes son en realidad minerales compuestos de carbono. Estos se forman a profundidades que pueden estar entre los 150 y 200 kilómetros (y a veces más), ya en el manto terrestre gracias al carbono que llega a esas profundidades en forma de otros minerales y por las altas condiciones de presión y temperatura que permiten la transformación del carbono en el diamante. Posteriormente estos diamantes viajan casi a la superficie a través del ascenso del magma por la corteza, donde quedan hasta que la tectónica y la erosión los deja aflorar en la superficie.

En el laboratorio también se pueden crear diamantes sintéticos principalmente con fines industriales, para fabricar abrasivos, máquinas de corte, conductores, componentes electrónicos, etc…

Y bueno, para concluir, os dejamos con el villancico, pero no sin antes preguntaros, ¿Conocéis algún otro villancico con letra geológica?

httpv://www.youtube.com/watch?v=3WQl0K_qSsE

 

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