Imagen de radar de Titán (izquierda) y Venus (derecha). Observese en ambos casos la existencia de un juego de fracturas perpendiculares en equis. NASA/JPL-Caltech/ASI.

La equis de Titán

A menudo sorprende que podamos establecer comparaciones entre mundos tan dispares como pueden ser Venus y Titán, pero a veces entre tantos procesos diferentes podemos encontrar procesos que podrían actuar de manera parecida pero sobre materiales distintos.

Si bien ya para nadie es una sorpresa que en el Sistema Solar exterior los satélites de los distintos planetas exhiban sin ningún tipo de pudor su criovulcanismo,  es decir, un fenómeno “volcánico” en el que en vez de roca fundida y gases a alta temperatura lo que expulsan es agua, metano y amoníaco en estado sólido o gaseoso, y del que hemos hablado con mayor detalle del de Titán y Encélado.

Pues durante el sobrevuelo de Titán del 22 de Mayo, la Cassini aprovechó su radar para tomar imágenes de su superficie, descubriendo una peculiar forma de domo de 70 kilómetros de diámetro con dos fracturas perpendiculares que se unen formando una curiosa forma de equis.

No es la primera vez que se observa esta forma en el Sistema Solar, puesto que en Venus, cerca de la cima de Kunapipi Mons, un volcán localizado en el hemisferio Sur, también aparece una forma muy parecida y que recuerda a la existente en Titán. En el caso de Titán, estas depresiones

Imagen de radar de Titán (izquierda) y Venus (derecha). Observese en ambos casos la existencia de un juego de fracturas perpendiculares en equis. NASA/JPL-Caltech/ASI.

Imagen de radar de Titán (izquierda) y Venus (derecha). Observese en ambos casos la existencia de un juego de fracturas perpendiculares en equis. NASA/JPL-Caltech/ASI.

en forma de equis estaría causada por el levantamiento de un domo que a su vez está provocado por un ascenso de material del interior hacia zonas más superficiales, provocando estas grietas al estirarse el terreno durante la formación del domo.

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