La erupción fisural de Holuhraun desde el Landsat 8 el pasado día 6 de Septiembre. NASA.

La erupción fisural de Holuhraun desde el Landsat 8

Como ya comenté en un post anterior, en Islandia se está produciendo actualmente una erupción fisural en la zona de Holuhraun (Islandia), y que entre otras cosas podéis seguir en directo a través de las dos webcams que hay instaladas para seguir el proceso eruptivo las 24 horas del día.

Pero sin duda, los satélites tienen siempre un punto de vista bastante ventajoso de las erupciones (¡y de muchos otros procesos geológicos!). Pues bien, ayer día 6 de Septiembre le tocó el turno de fotografiar la zona al satélite Landsat 8. Este satélite tiene una resolución de entre 15 y 30 metros dependiendo de la longitud de onda que tenga que observar, viéndose esto:

La erupción fisural de Holuhraun desde el Landsat 8 el pasado día 6 de Septiembre. NASA.

La erupción fisural de Holuhraun desde el Landsat 8 el pasado día 6 de Septiembre. NASA.

A la izquierda tenemos la composición de la imagen como la podríamos ver con nuestros propios ojos, en color real. Se puede apreciar perfectamente la columna de cenizas y de gases. Si ampliáis la imagen incluso podréis ver el color de la lava saliendo por las fisuras.

Ampliación de la zona de la fisura eruptiva y la colada de lava. NASA.

Ampliación de la zona de la fisura eruptiva y la colada de lava. NASA.

Sin embargo a la derecha tenemos una imagen de falso color en la que aparece la misma zona con distintos colores porque se usan bandas diferentes para hacer la composición, entre ellas la infrarroja para mostrar que zonas están más calientes y más frías: En azul tenemos los hielos y nieves que forman el casquete glaciar. La tierra desnuda tiene tonos grises y la vegetación aparece con color verdoso. En cambio, la lava que aún está caliente aparece con un color rojo intenso en esta imagen. Pues bien, esa línea de lava todavía caliente tiene aproximadamente unos 11 kilómetros de longitud.

Lo malo del satélite Landsat 8 es que el periodo de revisita es de unos 16 días. Mientas tanto, podemos hacer uso de otros satélites como el Terra y el Aqua que pasan dos veces al día por la misma zona (una de noche y otra de día), pero a menor resolución.

Imagen de Islandia en la que se aprecia la zona de la fisura eruptiva y la columna de gases y ceniza a la izquierda en color real y a la derecha en falso color tomada por el Aqua ayer día 6 de Septiembre. NASA.

Imagen de Islandia en la que se aprecia la zona de la fisura eruptiva y la columna de gases y ceniza a la izquierda en color real y a la derecha en falso color tomada por el Aqua ayer día 6 de Septiembre. NASA.

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