La misma zona que en la imagen anterior, fotografiada el pasado día 4 de Diciembre, pero con el hielo acumulandose en la línea de costa del delta. Landsat/NASA.

Un delta invernal

El río Volga es el río más largo y con mayor caudal y cuenca de toda Europa. Con un recorrido de casi 3700 kilómetros y una cuenca de 1.4 millones de km2 nace a tan solo 225 metros de altura en la meseta de Valdái.

Desemboca en el mar Caspio, formando también el delta más grande de Europa y uno de los más grandes del mundo, con un comportamiento muy complejo debido a las fluctuaciones del nivel que sufre el mar Caspio y que reflejan factores fundamentales de la cuenca, como son las precipitaciones y la evaporación, llegando su nivel a variar 15 centímetros en tan solo un año.

Esta imagen del delta del río Volga fue tomada el pasado 14 de Septiembre por el satélite Landsat 8. Landsat/NASA.

Esta imagen del delta del río Volga fue tomada el pasado 14 de Septiembre por el satélite Landsat 8. Landsat/NASA.

El delta tiene aproximadamente unos 200 kilómetros de lado y unos 800 de línea de costa, debido a la complejidad de su forma. La sedimentación se encuentra dominada principalmente por el río, ya que no hay un gran oleaje en el Caspio ni tampoco mareas y el río aporta un gran caudal.

Estos días la temperatura ha descendido bastante en la zona, y junto con las nevadas se ha dibujado un verdadero paisaje invernal, cubriendo el delta y formando placas del hielo sobre el mar.

La misma zona que en la imagen anterior, fotografiada el pasado día 4 de Diciembre, pero con el hielo acumulandose en la línea de costa del delta. Landsat/NASA.

La misma zona que en la imagen anterior, fotografiada el pasado día 4 de Diciembre, pero con el hielo acumulandose en la línea de costa del delta. Landsat/NASA.

Pero en las imágenes se pueden ver multitud de cosas interesantes y no solo esta pequeña anécdota. Como por ejemplo estos canales tan perfectamente rectilíneos:

¿Para que servirán estos canales?. Landsat/NASA.

¿Para que servirán estos canales?. Landsat/NASA.

Pues bien, estos canales fueron construidos por el ser humano, y de ahí que sean tan perfectamente rectos. Tienen dos funciones principalmente: Por uno, hacer que los distintos canales del delta sean navegables tanto en anchura (llegan a medir más de 50 metros en algunos lugares), como por profunidad, y por otra hacer que el agua circule más rápidamente en caso de que lleven un gran caudal, puesto que el gradiente de la pendiente del río es muy bajo.

Algunos de los montículos de Baer. Landsat/NASA.

Algunos de los montículos de Baer. Landsat/NASA.

Los montículos o colinas de Baer son unas colinas alargadas que pueden llegar hasta los 20 metros de altura y más de 10 kilómetros de longitud que se encuentran en la parte alta del delta. Están formados por arenas y arcillas y todavía no se tiene muy claro si se formaron por debajo del agua debido a las corrientes o si por el contrario se formaron de una manera similar a dunas trasversas. Deben su nombre al explorador Karl Ernst von Baer, un científico de Estonia que dedicó parte de sus estudios al funcionamiento de los ríos. Cuando el nivel del agua sube o hay lluvias fuertes, entre las colinas pueden formarse zonas lacustres de aguas dulces o saladas, dependiendo de la fuente de esta.

Campo petrolífero próximo al delta. Landsat/NASA.

Campo petrolífero próximo al delta. Landsat/NASA.

El Caspio es una zona rica en hidrocarburos. Nos referimos tanto al petróleo como al gas natural de los que se explotan en la actualidad en muchas zonas, como en la de la imagen superior, justo por encima del delta.

Esta malla de terrenos rectangulares son tierras de cultivo que aprovechan la fertilidad del delta. Landsat/NASA.

Esta malla de terrenos rectangulares son tierras de cultivo que aprovechan la fertilidad del delta. Landsat/NASA.

La fertilidad del delta y el aporte continuo del agua hacen que los deltas sean aprovechados por el ser humano para cultivar alimentos que requieran de gran cantidad de agua. Desgraciadamente, el Volga en su curso final lleva una gran cantidad de contaminantes, algunos de origen agrícola como fertilizantes y pesticidas que hacen que la calidad del agua descienda mucho.

Y para concluir, ¿qué mejor que un antes y un después animado?. Landsat/NASA.

Y para concluir, ¿qué mejor que un antes y un después animado?. Landsat/NASA.

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